¿Se puede falsificar un Bitcoin?

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Hace unos días, cuando intentaba explicar en términos sencillos a un grupo de amigos qué es Bitcoin y por qué se inventó, mi amigo Javier, después de decirle que el BTC es considerado el oro digital de las cripto-monedas, me preguntó si se puede falsificar un Bitcoin.

La verdad es que me sorprendió porque, a pesar de los últimos años de estudio y documentación sobre el tema, nunca me había centrado en un tema tan curioso e importante.

Por eso quiero dedicar hoy un artículo con la respuesta a mi amigo Javier.

¿Se puede falsificar un Bitcoin como si fuera oro ?

Wuhan, la ciudad china que se ha hecho famosa por ser el centro de la propagación del coronavirus, ha vuelto a ser el epicentro de otro desastre: actualmente se están investigando más de 80 toneladas de oro prometidas como garantía de un préstamo por falsificación.

Si se confirma, el fraude ascendería a 4.000 millones de dólares. Esto demuestra que el oro, que es un material raro, puede ser falsificado.
Por eso tenemos que preguntarnos si lo que ahora se considera el último oro digital, bitcoin, puede ser falsificado.

Ahora, probablemente me preguntarás por qué creo que una cripto moneda podría ser falsificada.
En principio, partimos del hecho de que estamos hablando de una moneda y que las monedas pueden ser falsificadas. Pero, por supuesto, no estamos hablando de billetes físicos sino de monedas virtuales.
Y, si lo piensas, en un entorno digital, todo puede ser copiado o descifrado al instante. Lo mismo ocurre con las copias piratas de películas, música, libros, etc.
Así que mientras que la moneda física puede ser falsificada y los archivos digitales pueden ser copiados, las cripto-monedas también son susceptibles de ser falsificadas.

Más allá de la premisa, y aunque hemos señalado que incluso en el mundo virtual todo puede ser fácilmente copiado, no se puede decir lo mismo de Bitcoin. En resumen, no puede haber un «Bitcoin falso».

Cómo funciona la tecnología blockchain

Para explicar por qué no puede haber billetes falsos, empecemos con una explicación rápida y simple de lo que es el Blockchain.

Para registrar cualquier transacción, los Bitcoins y otros cripto-monederos se basan en la tecnología Blockchain, una especie de libro mayor o libro electrónico que tiene las siguientes características: es público, global, único, permanente y distribuido.

De hecho, las transacciones se agrupan en bloques y la cadena de bloques contiene la lista de bloques que ya han sido validados. Cada bloque está vinculado a su predecesor de forma cronológica y secuencial hasta el primer bloque, llamado el bloque de la génesis.

Así pues, Blockchain es una especie de enorme base de datos que contiene el registro completo de las transacciones en forma cifrada.

SI QUIERES SABER MÁS SOBRE ESTE TEMA, TE RECOMENDAMOS EL TUTORIAL QUE EXPLICA QUÉ ES LA BLOCKCHAIN Y CÓMO FUNCIONA.

La blockchain, como se ha mencionado, es compartida, porque está duplicada en todos los ordenadores que pertenecen a la red, llamados nodos, y ellos ejecutan el programa para las criptomonedas en cuestión.

La base de la blockchain es pública, ya que cualquier persona puede consultar en cualquier momento una transacción de ciptomonedas, su importe y las direcciones utilizadas en esta transacción.

Miles de mineros o nodos (ordenadores) pertenecientes a la red de Bitcoin procesan las transacciones. Estos minores también comprueban el trabajo de otros que ya han procesado otras transacciones. Cuando las transacciones son validadas y coordinadas colectivamente por los mineros, el nivel de fiabilidad es muy alto y se denomina «confianza descentralizada» porque la confianza se distribuye entre todos los nodos de la red.

De este modo, es posible, por ejemplo, comprobar que las entradas anteriores de la cadena no contienen esta transacción, lo que indicaría una duplicación o una operación fraudulenta.

Por ejemplo, si un agente intenta gastar o utilizar bitcoins falsos, estos controles en la blockchain lo detectarán.

Falsificar un Bitcoin: la importancia de la descentralización

 

Bitcoin, al igual que otras cripto-monedas, ofrece un nivel de seguridad muy alto gracias a su algoritmo de «consenso distribuido», en el que se distribuyen y evalúan constantemente múltiples copias de un registro para evitar el fraude y los errores.

Por ejemplo, si alguien quiere destruir una base de datos centralizada, como una base de datos corporativa, sólo tendrá que atacar un número limitado de servidores.

Por el contrario, si alguien quisiera destruir completamente la blockchain, necesitaría poder acceder a todos los ordenadores de la red repartidos por el planeta y borrar su copia local, lo cual es imposible.

Por lo tanto, la blockchain es el medio por el cual Bitcoin puede ser descentralizado, a diferencia de un banco tradicional.

Como se ha mencionado anteriormente, la red de Bitcoin está construida por aquellos que están conectados a ella:

  • los nodos o mineros que trabajan con sus poderosas computadoras para verificar y aprobar las operaciones;
  • los usuarios que tienen wallets enteras de nodos en sus computadoras;
  • usuarios que tienen un wallet en su teléfono móvil o una plataforma digital.

Cuando se realiza una operación de transferencia de bitcoin del usuario A al usuario B, los datos se envían a la blockchain. En los archivos de la red, aparecerá que el usuario A, en una cierta wallet digital, tiene una cierta cantidad de Bitcoins.

Cada participante de la red se convierte en un nodo y siempre debe haber un consenso de que cada operación se reconoce como única.

La blockchain también se mantiene en constante sincronización, ya que se actualiza con cada operación. Esto significa que la información es siempre la misma para todos, por lo que es imposible manipular un bitcoin, ya que hay que engañar a toda la red y cambiar los datos encriptados en la blockchain.

Un hacker tendría que controlar el 51% de toda la red para falsificar o manipular fraudulentamente un token, pero se requiere una enorme inversión para controlar más de la mitad del poder.

Además, si alguien pudiera controlar el 51% de la red, se informaría inmediatamente a toda la red y, como resultado, todos los usuarios de Bitcoin abandonarían la red, porque la red ya no estaría descentralizada y Bitcoins ya no tendría el mismo valor que tiene hoy en día.

Por lo tanto, podemos concluir que:

  • A diferencia del dinero fiduciario, Bitcoins no puede ser falsificado debido a las características de su protocolo, que impiden a una persona realizar el llamado doble gasto o el ataque del 51%, una operación fraudulenta en la que un usuario intenta generar dos o más transacciones de la misma operación. Y en la remota posibilidad de un ataque a la red, todos los nodos serían conscientes de ello y eventualmente se convertiría en un fraude, haciendo la red vulnerable.
  • Una posible falsificación de Bitcoin ocurriría si un falsificador controlara la mayor parte de la potencia del procesador de toda la red de Bitcoin, lo que significa que un usuario tendría la potencia de millones de ordenadores, lo que es virtualmente imposible.
  • La seguridad en la tecnología de las criptomonedas radica, en la criptografía y en el control de la clave privada, que permite la firma de las operaciones realizadas en la red interconectada.

En el caso de la moneda fiduciaria , a fin de evitar la falsificación, la autoridad monetaria debe mejorar constantemente la tecnología del papel, las técnicas de impresión o las marcas de seguridad.

Por lo tanto, para responder a la pregunta de mi amigo Javier, la descentralización, la verificación de las transacciones y el consentimiento son todos mecanismos que permiten que cada transacción de Bitcoin registrada en el bloque sea única e irrepetible, hasta el punto de que la falsificación de Bitcoin sea imposible.

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