Pouvez-vous falsifier un bitcoin ?

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Il y a quelques jours, alors que j’essayais d’expliquer en termes simples à un groupe d’amis ce qu’est le bitcoin et pourquoi il a été inventé, mon ami Javier, après lui avoir dit que la BTC est considérée comme l’or numérique des crypto-monnaies, m’a demandé si alors un bitcoin peut être falsifié.

La vérité est que j’ai été étonné car, malgré les dernières années d’étude et de documentation sur le sujet, je ne m’étais jamais concentré sur un sujet aussi curieux et important.

C’est pourquoi je veux aujourd’hui dédier à mon ami Javier un article avec la réponse.

Pouvez-vous falsifier un bitcoin comme l’or et faire confiance à l’argent ?

Wuhan, la ville chinoise devenue célèbre pour avoir été le centre de la propagation du coronavirus, a été une fois de plus l’épicentre d’une autre catastrophe : plus de 80 tonnes d’or promises en garantie d’un prêt font actuellement l’objet d’une enquête pour contrefaçon.

Si elle est confirmée, la fraude s’élèverait à 4 milliards de dollars. Cela montre que l’or, qui est une denrée rare, peut être contrefait.

C’est pourquoi nous devons nous demander si ce qui est maintenant considéré comme l’or numérique par excellence, le bitcoin, peut être contrefait.

Maintenant, vous me demanderiez probablement pourquoi je pense qu’une crypto-monnaie peut être contrefait.

En principe, nous partons du fait que nous parlons d’une pièce et que les pièces peuvent être contrefaites. Mais, bien sûr, il ne s’agit pas de billets physiques mais de pièces virtuelles.

Et, si vous y réfléchissez bien, dans un environnement numérique, tout peut être copié ou déchiffré instantanément. Il en va de même pour les copies pirates de films, de musique, de livres, etc.

Par conséquent, si une monnaie physique peut être contrefaite et que des fichiers numériques peuvent être copiés, les crypto-monnaies sont également susceptibles d’être contrefaites.

Au-delà de la prémisse, et bien que nous ayons rappelé que même dans le monde virtuel, tout peut être facilement copié, il n’en va pas de même avec un bitcoin. En bref, il ne peut y avoir de “faux bitcoins ».

Comment fonctionne la technologie blockchain

Pour expliquer pourquoi il ne peut pas y avoir de faux billets, commençons par une explication simple et rapide de ce qu’est la Blockchain.

Pour enregistrer toute transaction, les bitcoins et autres crypto-monnies sont basés sur la technologie Blockchain, une sorte de grand livre général ou de livre électronique qui présente les caractéristiques suivantes : il est public, global, unique, permanent et distribué.

En fait, les transactions sont regroupées en blocs et la blockchain contient la liste des blocs qui ont déjà été validés. Chaque bloc est lié à son prédécesseur de manière chronologique et séquentielle jusqu’au premier bloc, appelé bloc de la genèse.

Ainsi, la blockchain est une sorte d’énorme base de données qui contient le journal complet des transactions sous forme cryptée.

SI VOUS VOULEZ EN SAVOIR PLUS SUR CE SUJET, NOUS VOUS RECOMMANDONS LE TUTORIEL QUI EXPLIQUE CE QU’EST LA BLOCKCHAIN ET COMMENT ELLE FONCTIONNE.

La blockchain, comme mentionné, est partagée, car elle est dupliquée dans tous les ordinateurs qui appartiennent au réseau, appelés nœuds, et ils exécutent le programme pour la crypto-monnaie en question.

La base de données de la blockchain est publique, car n’importe qui peut consulter à tout moment une transaction de crypto-monnaies, son montant et les adresses utilisées dans cette transaction.

Des milliers de mineurs ou de nœuds (ordinateurs) appartenant au réseau Bitcoin traitent les transactions. Ces mineurs vérifient également le travail d’autres mineurs qui ont déjà traité d’autres transactions. Lorsque les transactions sont validées et coordonnées collectivement par les mineurs, le niveau de fiabilité est très élevé et on parle de « confiance décentralisée » car la confiance est répartie entre tous les nœuds du réseau.

De cette manière, il est possible, par exemple, de vérifier que les entrées précédentes dans la chaîne ne contiennent pas cette transaction, ce qui indiquerait une duplication ou une opération frauduleuse.

Par exemple, si un agent tente de dépenser ou d’utiliser des bitcoins contrefaits, ces contrôles dans la blockchain le détectent.

Falsifier un bitcoin: l’importance de la décentralisation

Le bitcoin, comme les autres crypto-monnaies, offre un très haut niveau de sécurité grâce à son algorithme de « consensus distribué », dans lequel de multiples copies d’un enregistrement sont constamment distribuées et évaluées pour éviter les fraudes et les erreurs.

Par exemple, si quelqu’un veut détruire une base de données centralisée, telle qu’une base de données d’entreprise, il n’aura besoin d’attaquer qu’un nombre limité de serveurs.

Inversement, si quelqu’un voulait détruire complètement la blockchain, il devrait pouvoir accéder à tous les ordinateurs du réseau répartis sur la planète et supprimer sa copie locale, ce qui est impossible.

La blockchain est donc le moyen par lequel Bitcoin peut être décentralisé, contrairement à une banque traditionnelle.

Comme mentionné ci-dessus, le réseau Bitcoin est construit par ceux qui y sont connectés :

  • les nœuds ou les mineurs qui travaillent avec leurs puissants ordinateurs pour vérifier et approuver les opérations ;
  • les utilisateurs qui ont des portefeuilles de nœuds entiers sur leurs ordinateurs ;
  • les utilisateurs qui disposent d’un simple portefeuille sur un téléphone portable ou une plateforme numérique.

Lorsqu’une opération de transfert de bitcoins d’un utilisateur A à un utilisateur B a lieu, les données sont envoyées à la blockchain. Dans les fichiers du réseau, il apparaîtra que l’utilisateur A, dans un certain portefeuille numérique, possède une certaine quantité de bitcoins.

Chaque participant au réseau devient un nœud et il doit toujours y avoir un consensus sur le fait que chaque opération est reconnue comme unique.

La blockchain est également maintenue en synchronisation constante, car elle est mise à jour à chaque opération. Cela signifie que l’information est toujours la même pour tout le monde, il est donc impossible de falsifier un bitcoin, car il faut tromper tout le réseau et modifier les données cryptées dans la blockchain.

Un hacker devrait contrôler 51% de l’ensemble du réseau pour forger ou manipuler frauduleusement une pièce de monnaie, mais cela nécessite d’investir des sommes énormes, pour contrôler plus de la moitié du pouvoir.

De plus, si quelqu’un pouvait contrôler 51% du réseau, l’ensemble du réseau en serait immédiatement informé et, par conséquent, tous les utilisateurs de bitcoins quitteraient le réseau, car celui-ci ne serait plus décentralisé et les bitcoins n’auraient plus la même valeur qu’aujourd’hui.

Nous pouvons donc en conclure que :

  • Contrairement à l’argent fiduciaire, il n’est pas possible de falsifier des bitcoins en raison des caractéristiques de son protocole, qui empêchent une personne de réaliser une attaque dite de double dépense ou d’attaque à 51%, une opération frauduleuse dans laquelle un utilisateur tente de générer deux ou plusieurs transactions de la même opération. Et dans l’éventualité lointaine d’une attaque sur le réseau, tous les nœuds en auraient connaissance et cela finirait par devenir une fraude, rendant le réseau vulnérable.
  • Une éventuelle contrefaçon de Bitcoin se produirait si un faussaire contrôlait la majeure partie de la puissance du processeur de l’ensemble du réseau Bitcoin, ce qui signifie qu’un utilisateur aurait la puissance de millions d’ordinateurs, ce qui est pratiquement impossible.
  • Dans la technologie de crypto-monnaie, la sécurité réside donc dans la cryptographie et dans le contrôle de la clé privée, qui permet la signature des opérations effectuées dans le réseau interconnecté. 

Dans le cas du cours légal, pour prévenir la falsification, l’autorité monétaire doit constamment améliorer la technologie du papier, les techniques d’impression ou les marques de sécurité.

Ainsi, pour répondre à la question de mon ami Javier, la décentralisation, la vérification des transactions et le consentement sont tous des mécanismes qui permettent à chaque transaction de bitcoin enregistrée dans la blockchain d’être unique et non répétable, au point que la falsification de bitcoin est impossible.

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