Qué es la blockchain y cómo funciona

Blockchain what is and how it works
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Es una de las herramientas más poderosas que existen en la actualidad y todavía tiene mucho por ofrecer. Ha cambiado completamente la manera en la que hacemos las cosas, haciendo del mundo un lugar más interconectado, protegiendo nuestra privacidad y seguridad. Una tecnología que va más allá de la economía y se extiende a todos los ámbitos de la sociedad, desde la música o la política hasta la salud o la burocracia. Descubre qué es la blockchain y cómo funciona.

Algo que no mucha gente conoce es que la tecnología blockchain fue diseñada hace ya varios años atrás, en 1991. Los pioneros, Stuart Haber y W. Scott Stornetta, publicaron el documento “How to Time-Stamp a Digital Document” que muchos consideran el preludio de la tecnología blockchain. Sin embargo, no se hizo popular hasta el surgimiento del bitcoin y a pesar de su integración todavía existen ciertas dudas sobre si bitcoin es seguro y anónimo.

¿Qué es la blockchain?

El significado de blockchain, en español, es “cadena de bloques”, un concepto que define muy bien su funcionamiento.

La blockchain es una tecnología que posibilita la transferencia de datos digitales bajo una compleja codificación, de manera segura. ¿Cómo? Mediante la creación de un libro de cuentas distribuido en una red de ordenadores, sin necesidad de tener un servidor o base de datos central, y cuyos avances surgen del consenso entre las partes que conforman la red. 

Se habla de “cadena de bloques” porque en el gran libro de contabilidad que esta tecnología crea quedan anotados todos los registros/transacciones, en bloques conectados entre sí. Ahora bien, cada transacción necesita ser validada por varios usuarios (nodos independientes) de la red para que el bloque se acabe registrando en el libro de cuentas. 

El consenso, el cifrado y la descentralización permiten que la blockchain cuente con unos estándares de seguridad muy elevados respecto otras tecnologías. 

¿Cómo funciona la tecnología blockchain?

En primer lugar, se necesita de un software que permita a los ordenadores crear la red que haga funcionar la blockchain de forma distribuida. El hecho de no contar con un servidor central localizado implica que sea una red distribuida y que toda la información se encuentre disponible en todos los ordenadores conectados a la misma blockchain. 

Cada cierto tiempo, las distintas transacciones efectuadas que componen un bloque quedan verificadas, así el bloque queda validado por los nodos independientes de la red (el famoso minado). Cada bloque contiene:

    • Varios registros/transacciones validadas
    • Información referente al propio bloque  
    • Información sobre su vinculación con el bloque anterior y con el posterior (hash).

Así pues, cada bloque tiene un lugar concreto e inalterable dentro de la cadena y no puede ser modificado. La propia cadena se encuentra siempre disponible en todos los ordenadores conectados, así no hay riesgo de perder los datos en caso de que caiga la red.

Infografía: ¿Cómo funciona la blockchain?

Blockchain how it works explanation
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Las cadenas de bloques “abiertas”, como las de Bitcoin o Ethereum, son accesibles para cualquiera y, por tanto, la información es pública. Sí, a la hora de comprar criptomonedas online, la tecnología blockchain también se encuentra presente y esta área no es ninguna excepción. 

Aquellos que conocen bien qué es la blockchain y cómo funciona, saben el valor que aporta esta tecnología a todos los campos de la sociedad:  Votaciones por Internet, economía colaborativa, servicios de notaría, el sector de los seguros, el marketing digital, las finanzas y un largo etcétera.