Cos’è la blockchain e come funziona?

Blockchain what is and how it works
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È uno degli strumenti più potenti che esistono oggi e ha ancora molto da offrire. Ha completamente cambiato il modo in cui facciamo le cose, rendendo il mondo un posto più interconnesso, proteggendo la nostra privacy e sicurezza. Una tecnologia che va oltre l’economia e si estende a tutte le aree della società, dalla musica o dalla politica alla salute o alla burocrazia. Scopri cos’è la blockchain e come funziona.

Una cosa che non molte persone sanno è che la tecnologia blockchain è stata progettata diversi anni fa, nel 1991. I pionieri, Stuart Haber e W. Scott Stornetta, hanno pubblicato il documento “Come timbrare un documento digitale” che molti considerano il Preludio alla tecnologia blockchain. Tuttavia, non è diventato popolare fino alla comparsa del bitcoin e nonostante la sua integrazione ci sono ancora alcuni dubbi sul fatto che il bitcoin sia sicuro e anonimo.

Cos’è la blockchain?

Il significato di blockchain, in italiano, è “catena di blocchi”, un concetto che definisce molto bene il suo funzionamento.

La blockchain è una tecnologia che consente il trasferimento di dati digitali con una codifica complessa, in modo sicuro. Come? Creando un libro contabile distribuito in una rete di computer, senza un server o un database centrale, i cui progressi derivano dal consenso tra le parti che compongono la rete.

Si parla di “catena di blocchi” perché nel grande libro contabile che questa tecnologia crea, vengono salvati tutti i registri/transazioni, in blocchi collegati tra loro. Tuttavia, ogni transazione deve essere convalidata da diversi utenti (nodi indipendenti) della rete in modo che il blocco finisca per essere registrato nel libro contabile. 

Consenso, crittografia e decentralizzazione consentono alla blockchain di avere standard di sicurezza molto elevati rispetto ad altre tecnologie.

Come funziona la tecnologia blockchain?

Innanzitutto, è necessario un software che consenta ai computer di creare la rete che faccia funzionare la blockchain in modo distribuito. Il fatto di non avere un server centralizzato localizzato implica che si tratta di una rete distribuita e che tutte le informazioni sono disponibili su tutti i computer collegati alla stessa blockchain. 

Di volta in volta, vengono verificate le diverse transazioni effettuate che compongono un blocco, quindi il blocco viene convalidato dai nodi indipendenti della rete (il famoso mining).

Ogni blocco contiene:

  • Vari registri/transazioni convalidate
  • Informazioni sul blocco stesso
  • Informazioni sulla sua connessione con il blocco precedente e con quello successivo (hash).

Pertanto, ogni blocco ha un posto specifico e inalterabile all’interno della catena e non può essere modificato. La catena stessa è sempre disponibile su tutti i computer collegati, quindi non vi è alcun rischio di perdere dati in caso di caduta della rete.

 

Infografica: Come funziona la tecnologia blockchain?

Blockchain how it works explanation
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Le blockchain “aperte”, come Bitcoin o Ethereum, sono accessibili a chiunque e, pertanto, le informazioni sono pubbliche. Sì, quando si comprano criptovalute online, è presente anche la tecnologia blockchain e questa area non fa eccezione.

Chi sa bene cos’è la blockchain e come funziona, conosce il valore che questa tecnologia apporta a tutti i campi della società: voti su Internet, economia collaborativa, servizi notarili, settore assicurativo, marketing digitale, finanza e un lungo eccetera.