¿Qué es y cómo funciona Proof of Stake?

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En el mundo de las criptomonedas es común escuchar hablar sobre los dos algoritmos de minería más utilizados, Proof of Work (PoW) y Proof of Stake (PoS). En este artículo te contaremos todo sobre este último para que puedas entender su funcionamiento.

Proof of Stake se trata de la principal alternativa al algoritmo de Proof of Work o Prueba de Trabajo. Su principal objetivo es llegar a remplazarlo mediante la aportación de una mejor seguridad y escalabilidad a las redes que lo incluyan en su funcionamiento.

Actualmente es uno de los protocolos de consenso más utilizados en el mundo de las criptomonedas y la tecnología blockchain. Su trabajo es lograr un consenso entre todas las partes de una red. En el caso de PoS, los nodos se conocen como validadores. 

Los nodos validadores son elegidos por la red de forma aleatoria aunque los nodos pueden aumentar su probabilidad de ser elegidos. Esto se debe a algunos criterios que ofrecen más oportunidades como la cantidad de monedas reservadas que tenga el nodo o el tiempo de participación en la red.

 

Origen de Proof of Stake

La primera vez que apareció el concepto de Proof of Stake fue en 2012, concretamente en un documento de Sunny King y Scott Nadal. Si idea principal y la razón de su creación era solucionar el problema del alto consumo energético provocado por la minería de Bitcoin, sobre todo por el protocolo de Proof of Work.

Para cuando se creó Proof of Stake el coste promedio en electricidad al día para mantener la red de Bitcoin era de unos $150.000 dólares diarios, actualmente esta cifra ha aumentado a millones. Al ver como cada vez aumentaba la energía que necesitaba Bitcoin para minarse,  Sunny y Scott  buscaron un nuevo método para mantener el funcionamiento de la red sin utilizar una gran cantidad de energía. 

Este nuevo método se llamó “replanteo” y está basado en un algoritmo determinista que elige los nodos en función del número de monedas que posea un usuario. Este algoritmo ofrecía la posibilidad a los nodos de aumentar las probabilidades para ser elegidos y mantener la red, todo esto a cambio de una recompensa por su trabajo.

Uno de los proyectos pioneros en este nuevo mecanismo fue Peercoin. Sin embargo, este proyecto no confió todo su funcionamiento al Proof of Stake, sino que creó un algoritmo híbrido entre Proof of Work y Proof of Stake. A través de este mecanismo la criptomoneda logró disminuir el consumo de energía y a su vez aumentó la velocidad de las transacciones.

PoS cuenta con una menor complejidad en los problemas matemáticos en comparación con PoW. Esto hace que necesite menos potencia para hacer cálculos constantemente y por ende, gasta menos recursos. Peercoin fue solo el principio de la avalancha de proyectos sumados a la novedad del PoS. Actualmente es uno de los dos mecanismos más utilizados.

También podemos encontrar el Proof of Stake implementado en proyectos como Dash o Zcash.

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¿Cómo funciona Proof of Stake?

Cuando apareció este nuevo mecanismo fue bastante novedoso, ya que todo su funcionamiento está basado en incentivar a los usuarios a mantener una determinada cantidad de criptomonedas en el wallet en todo momento. El hecho de mantener estas criptomonedas bloqueadas ayuda a los participantes a aumentar las probabilidades de salir electos, ya que este es uno de los principales criterios establecidos para participar.

Una vez se han establecido dichos criterios, se da comienzo al proceso de selección de nodos que se efectúa de forma aleatoria. Cuando los nodos son elegidos y acaba el proceso de selección, estos están preparados para validar transacciones o crear nuevos bloques. 


Como hemos visto, el proceso de
PoS es claramente distinto al proceso de validación de PoW. PoW se centra en un interminable proceso de resolución de acertijos de gran dificultad. Por otra parte, Proof of Stake elimina este arduo proceso y lo reemplaza por otro que evita el uso excesivo de la energía eléctrica. Esto lleva a un gran número de proyectos a interesarse por la implementación de este protocolo.

Además de la característica más destacada que es el cuidado del medio ambiente, PoS garantiza el cuidado de la red a través de los incentivos a sus integrantes, así cada uno vela mantener la red y protegerla. Cualquier usuario puede participar en la red siempre que cumpla la cuota de participación. Este es el número de criptomonedas que debemos tener bloqueadas (en staking) para participar.

La organización ofrecida por PoS fomenta la descentralización y aumenta la seguridad evitando ataques del 51% u otro tipo de ataques . La escalabilidad que ofrece a la red es una de sus principales características, ya que no emplea ningún proceso de cálculo que lleve una gran cantidad de tiempo. Por ello es perfecto para pequeños pagos y transacciones. Esto se debe a que se pueden verificar cientos de transacciones por segundo.

Qué es Proof of Stake

Ventajas y desventajas de Proof of Stake

Como todo sistema, Proof of Stake presenta sus propias ventajas y desventajas. A continuación veremos las más destacadas:


Ventajas:

  • Es más ecológico. Como ya sabemos, Proof of Work no es el mejor algoritmo para proteger el medio ambiente. Por esto llegó Proof of Stake para solucionar el problema, ya que no requiere grandes cantidades de energía eléctrica para funcionar.

  • Una cualidad digna de destacar en este algoritmo es que cualquier usuario que haya prestado sus fondos a la red puede transferir, vender o comprar al momento su colateral que equivalen a los fondos prestados anteriormente para validar transacciones.

  • Todos los usuarios de la red PoS recibirán la misma recompensa independientemente de la inversión que haga el usuario. Claramente mientras más monedas congelemos mayor será la recompensa final, pero el porcentaje de ganancia se mantiene uniforme para todos los usuarios.

  • No necesita equipos informáticos avanzados para la obtención de recompensas.

 

Desventajas: 

  • Cualquiera puede acceder. Dado que lo único que se necesita para acceder a la red son criptomonedas, cualquier gobierno podría hacerse con el control de la mayoría de monedas.

  • Las monedas deben estar constantemente conectadas a la red lo cual abre brechas para el robo de fondos, aunque no tiene por qué pasar, simplemente hay más posibilidades que en PoW.

  • Es más difícil mantener el anonimato, ya que los fondos que protegen la red están asociados a una dirección IP.