¿Qué es el Merge de Ethereum?

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Son incontables la cantidad de artículos, tweets, podcast y entrevistas que podemos encontrar, este último mes, sobre el famoso Merge de Ethereum. Luego de tanta información volcada sobre un mismo suceso, ¿cómo crear una pieza informativa diferente? Desde Bitnovo nos propusimos, tras explicar qué es el Merge, presentar argumentos desde diferentes ángulos, que justifican la puesta en marcha del evento tecnológico más importante del mundo blockchain pos-nacimiento de Ethereum.

Es evidente, que semejante transformación sobre la segunda red, en cuanto a capitalización de mercado se refiere, del ecosistema cripto, que llega aparejada de enormes riesgos, debe encontrarse justificada desde varios puntos de vista y lejos se encuentra de tratarse de una decisión tomada a la ligera.

Efectuando un repaso de distintos argumentos que avalan una transición tecnológica de tamaña magnitud, lograremos comprender la necesidad que los fundadores de Ethereum encontraron, desde el momento de su concepción, de modificar el consenso de la blockchain.

Tras años augurando la llegada del Merge, finalmente, ahora sí, podemos desplegar la alfombra roja para recibirlo como se merece.

 

En simples palabras, ¿qué es el Merge?

La palabra inglesa Merge, podemos traducirla como “fusión” o, quizás de modo más coloquial, “unión”. Literalmente, es esto lo que sucederá cuando el Merge tenga lugar, una fusión entre dos blockchains, que hasta ese momento funcionan de modo independiente. El famoso evento unirá:

Pero, ¿qué significa que ambas cadenas se unirán?

Explicado en términos simples, el Merge implica qué:

  • Ethereum, en su cadena principal, sufrirá una bifurcación o división en dos
  • El Merge tendrá lugar, cuándo el bloque siguiente de la cadena principal de Ethereum, sea producido por la Beacon Chain y agregado al final de la red principal
  • Luego de la creación de este bloque, tanto usuarios, nodos y validadores reconocerán a la blockchain con el nuevo bloque creado por la Beacon Chain como la red principal de Ethereum

Si te preguntas, como pueden afirmar con tanta ligereza que todos los agentes involucrados en Ethereum reconocerán esta nueva red como la principal, es gracias a un concepto que la blockchain posee desde su creación, la bomba de de dificultad.

¿Qué es la bomba de dificultad?

Al igual que Bitcoin, Ethereum posee un mecanismo que le permite aumentar la dificultad de creación del próximo bloque. Este mecanismo, se vuelve extremamente útil, en momentos en los que es necesario retrasar la producción de bloques. Situaciones de ejemplo, nos sobran. Enumeremos algunas:

  • En caso de un ataque, se incrementa la dificultad, siendo restablecida una vez resuelto el inconveniente
  • A medida que los equipos de minería mejoran, la bomba de dificultad permite retornar al tiempo deseado de minado de un bloque
  • Tras el acaecimiento del Merge

Efectivamente, una vez acontecida la fusión entre ambas cadenas, la red de Proof of Work, verá en acción esta bomba. La misma, elevará la dificultad a un nivel en el cual Ethereum Proof of Work se tornará inservible e ingresará en la denominada “edad de hielo”. Imaginemos que a los mineros de Ethereum les tome 10 minutos crear un bloque. En una blockchain que soporta contratos inteligentes, semejante tiempo de espera, no tiene razón de ser.

Ahora, ¿qué debemos hacer los usuarios?

Una vez llevado adelante el Merge, o la unión de ambas cadenas, la red pasará a contar con un nuevo sistema para alcanzar su consenso y producir bloques válidos, mientras que el historial completo de la cadena principal se encontrará “detrás” del bloque que de lugar al Merge, permaneciendo intacto.

De este modo, nos topamos quizás con uno de las más fascinantes características  de este gran suceso. Los usuarios, en caso de que el Merge se dé tal como Ethereum Foundation ha planeado durante tantos años, no deberemos llevar adelante acción alguna para comenzar a interactuar con la red que tendrá un nuevo sistema para alcanzar el consenso. 

Ya conociendo de qué va el Merge, es momento de conocer los motivos para llevar a cabo el cambio tecnológico más grande de la incipiente cripto-historia.

 

¿Qué es el Merge de Ethereum?
El Merge, un paso más de Ethereum en la búsqueda de su forma definitiva

 

Los fundamentos filosóficos del Merge

Desde la época en la cual Ethereum aún se encontraba como una idea en gestación, el núcleo interno de sus co-fundadores, ya sostenía discusiones en cuanto a qué tipo de consenso resultaba el más adecuado para la red. En este primer argumento, repasaré la fundamentación filosófica del Merge y el paso del consenso de PoW a PoS.

La falta de facultad sancionadora del consenso de Proof of Work

A lo largo de estas discusiones de nivel académico que rodearon los primeros años de la red de Ethereum, Vitalik Buterin argumentaba que le preocupaba la falta de punibilidad o facultad sancionadora del consenso de Proof of Work. Vitalik, con esta preocupación se refería a que:

  • En una red de Proof of Work, si un minero se comporta deshonestamente no recibe una sanción

Entendamos con un ejemplo, a que se refería el co-creador de la blockchain de Ethereum. En caso de que un minero de, supongamos, la red de Bitcoin valide transacciones que no deberían haber sido contempladas, no recibirá una sanción efectiva. Lo que sucederá, es una sanción por omisión. Una vez que la red, alcance el consenso de que actúo de modo malicioso, simplemente no recibirá recompensa alguna por haber empleado la energía necesaria para crear el bloque inválido.

La sanción positiva en el consenso de Proof of Stake

En cambio, en una red de PoS, existe una sanción que ejerce cohesión sobre el validador de la red que actúe de forma deshonesta. Recordemos, que para ser un validador de este tipo de redes, es necesario efectuar un depósito, en la moneda nativa de la blockchain, en este caso la suma de 32 ETH. De no actuar de acuerdo al código de conducta esperado, el validador se verá penado con una quita o pérdida de su depósito.

Vitalik, se vale del concepto de “costo marginal de atacar la red”, para aseverar la necesidad de una migración a este sistema de consenso. Este concepto nos indica que para coordinar un ataque en la red de Ethereum, el atacante deberá reunir, como mínimo, la cantidad de ETH que el número de validadores que necesita para perpetrar este ataque, pone en juego al actuar de modo deshonesto.

Mientras más alto sea este costo, más difícil será de atacar la red y, por ende, más segura se volverá.

El contrincante académico de Vitalik

​​La contienda filosófica sobre la punibilidad efectiva en la blockchain, como factor necesario para garantizar una mayor resistencia a ataques, tuvo como representante de la posición contraria al italiano Silvio Micali. Este académico, profesor del MIT, llevó su idea a la realidad al crear la blockchain de Algorand, la cuál utiliza el concepto de Proof of Stake para lograr su consenso, sin caer en la necesidad de aplicar sanciones del estilo que Vitalik considera esenciales.

 

El fundamento tecnológico

Durante la conferencia «Ethereum Community Conference» en París, el pasado Julio del corriente año, Vitalik indicó que:

“Ethereum estará un 55% completa, después del Merge”

Quizás es una frase que ha sorprendido a muchos, pero quienes seguimos de cerca las declaraciones de este gran cerebro contemporáneo, sabemos que Ethereum está lejos aún de encontrar su forma final.

El trilema blockchain y el lugar que el Merge ocupa

Las blockchains, sin importar sus características tarde o temprano se enfrentarán al «trilema blockchain». Este tipo de redes poseen tres condiciones fundamentales:

  • Escalabilidad
  • Seguridad
  • Descentralización

El trilema se presenta, en el momento en que la blockchain, con el fin de potenciar una de estas propiedades disminuye el nivel de alguna de las otras dos. El mercado cripto, nos ha otorgado una gran cantidad de ejemplos en los cuáles, por aumentar la velocidad de procesamiento de las transacciones y la escalabilidad, se disminuye la descentralización de la red.

En definitiva, resolviendo este trilema se intenta maximizar la prestación de cada una de estas tres condiciones sin menoscabar ninguna de ellas. Los resultados que obtendrá la red de Ethereum, tras el Merge a los ojos de Vitalik y su círculo influirán directamente sobre la seguridad de la red, tal como entendimos en la sección sobre el fundamento filosófico.

De todos modos, que Ethereum alcance su consenso mediante el sistema de Proof of Stake sienta la bases, sin disminuir su expresión a la fecha, para maximizar su:

  • Escalabilidad, facilitando la adopción del «sharding» y la interacción con las soluciones de L2
  • Descentralización, abriendo el juego a la participación de agentes otrora excluidos, como validadores de la red

Definitivamente, desde un punto de vista tecnológico, el Merge sienta sólidos pilares sobre los cuáles hacer de Ethereum la “Computadora Mundial”, tal como sus creadores añoraron desde un principio.

 

El fundamento económico

Al cambiar el modo en el que los bloques de la red de Ethereum son creados, también cambian los retornos por la compensación de aquellos que llevan adelante esta tarea. Para un minero, que emplea su poder computacional con el objetivo de crear nuevos bloques en una blockchain, los costos necesarios para cumplir su tarea, resultan sumamente más elevados que las gastos implicados en el desempeño del rol de un validador de una red Proof of Stake.

Esta reducción en los costos de sostener el funcionamiento de Ethereum, implica por ende una fuerte disminución en la necesidad de emisión de su moneda nativa, ETH. La frase, que se ha popularizado sobre este asunto, más allá de buscar generar impacto, no deja de ser real. Me refiero a:

“La reducción en la emisión de ETH, tras el Merge, equivale a un triple halving de Bitcoin”

El halving, es un evento que tiene lugar cada una determinada cantidad de bloques de la red de Bitcoin, que coincide aproximadamente, en nuestro modo de contabilizar el paso del tiempo, con unos cuatro años. En la red de Bitcoin, cada vez que el halving tiene lugar, las recompensas de los mineros se reducen a la mitad.

Las estimaciones, compartidas por la Fundación de Ethereum, indican que la emisión de ETH se reducirá, con la “simple” fusión de ambas redes, en alrededor de un 90% anual. Ha llegado el momento de tomar una calculadora y hacer algunas cuentas en casa.

 

¿Qué es el Merge de Ethereum?
El Merge, representa el cambio tecnológico más grande de la industria cripto, desde el nacimiento de Ethereum

El fundamento ambiental

En último lugar, nos topamos con el fundamento de protección ambiental que «The Merge» implica. La reducción en el gasto energético que conlleva dejar atrás el minado de nuevos bloques mediante el empleo de poder computacional, que no es más que electricidad, para volcarnos hacia un modelo en el cuál a mayor cantidad de ETH depositados, más chances de “salir sorteado” y así minar el próximo bloque, es sin lugar a dudas de magnitudes desorbitantes. Las estimaciones sobre este punto, indican que el consumo energético de la red se verá reducido en un 99.95%.

Sin embargo, es necesario aclarar que los fundamentos anteriormente vertidos, priman por sobre el presente argumento a la hora de tomar la decisión de realizar el cambio tecnológico más importante de la corta historia de la tecnología blockchain.

Remontándonos al año 2016, podemos encontrar declaraciones en las cuáles Vitalik minimiza el fundamento ecológico. Sin embargo, no le quita su importancia, si no que consideraba que para el momento en el cual el Merge ocurra, las energías renovables primarían por sobre los combustibles fósiles.

Hoy sabemos que la predicción del joven creador de Ethereum, lejos se encuentra de cumplirse. Por lo tanto, el fundamento ambiental, toma mayor preponderancia.

El futuro de Ethereum tras el Merge

De haber llegado hasta estas líneas significa que has soportado con éxito la batería de fundamentos que sustentan el paso del consenso de Proof of Work hacia el consenso de Proof of Stake en la blockchain de Ethereum. El objetivo de este artículo, es hacer foco en que esta decisión no ha sido tomada a la ligera.

Desde el momento de su concepción, el Merge estaba contemplado en el mapa de desarrollo de Ethereum. En el documento técnico conocido como Yellow Paper, creado por Gavin Wood en el año 2015, se percibe la preocupación sobre la escalabilidad de la incipiente blockchain. Vitalik, quien creía que este evento tendría lugar en el año 2017, ha sido uno de los más destacados abanderados de este sistema de consenso.

La cantidad de trabajo, estudio, pruebas y dedicación detrás de este cambio nos llevan a observarlo con cierta positividad. De todos modos, estamos hablando de actualizaciones de uno de los ambientes más delicados de la ciencia, el software, donde un mínimo error puede desencadenar las catástrofes más violentas jamás observadas. Por lo tanto, las alarmas se encuentran encendidas.

Sin importar el resultado que esta actualización nos entregue, lo que no podemos negar es que estamos presenciando el desarrollo de la historia de la tecnología blockchain delante de nuestros ojos. Desde los lugares que nos toca ocupar, procuremos disfrutar cómo se debe un evento de semejante magnitud.


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