¿Qué es la Lightning Network?

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Lightning Network es una solución de segunda capa que opera sobre la blockchain de Bitcoin y ha sido creada con el objetivo de permitir que las transacciones se ejecuten de manera instantánea y hacer que las comisiones de red se reduzcan a cifras ínfimas.

Para entender más en profundidad qué es la Lightning Network tenemos que hacer referencia a uno de de los mayores inconvenientes que ha enfrentado Bitcoin a lo largo de su historia: el problema de la escalabilidad.

Lightning Network y la escalabilidad de Bitcoin


Entendemos como escalabilidad a la capacidad que tiene un sistema de crecer y expandirse a nuevas magnitudes, y esto es algo que se ha presentado como un obstáculo para Bitcoin sobre todo desde finales de 2017.


En ese momento de hype, las transacciones de Bitcoin habían aumentado en una forma increíble, lo que hizo que la red mostrara su cara menos amigable elevando las comisiones a cifras inauditas.

Recordemos que la red de Bitcoin procesa hasta 7 transacciones por segundo, lo que es muy poco comparado con gigantes como Visa que llegan a procesar hasta 24.000 transacciones en la misma cantidad de tiempo.

Entonces la situación era esta: muchas transacciones esperando a ser procesadas y muy poca capacidad de procesamiento. Los mineros elegían las transacciones que ofrecían mejores comisiones y al haber tantas transacciones el costo de las comisiones se disparó a niveles estratosféricos. 


Esto provocó que sea imposible realizar micropagos, ya que muchas de estas operaciones tenían que pagar de comisiones hasta 10 veces más del monto que estaban enviando (ej. si querías enviar el equivalente a un dólar podías pagar 10 dólares de comisión). Una verdadera locura.

El siguiente gráfico ilustra el promedio histórico de fees por transacción de Bitcoin, expresado en dólares.
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Pero tranquilo, como casi siempre pasa en el mundo de la tecnología, cuando surge un problema automáticamente la gente empieza a desarrollar soluciones.

¿De qué se trata Lightning Network?

 
La Lightning Network es un desarrollo que funciona por fuera de la cadena de bloques de Bitcoin (o sea, de manera off chain) y permite que las transacciones de envío o recepción sean ejecutadas de manera instantánea, eficiente y a coste cero.

Todas las transacciones que se realizan vía Lightning Network no aparecen en blockchain de bitcoin y esto permite evitar que se sature la red. Sólo quedarán registradas la transacción de entrada y la transacción de salida a la blockchain.

¿Cómo funciona?


Lightning Network permite abrir algo que se denomina
“canal de pago” y es por ese canal por donde dos usuarios pueden realizar transacciones con los fondos confirmados dentro de una dirección multifirma (una billetera en la que los dos usuarios pueden acceder a las claves privadas de ambos).

Entonces, una vez abierto el canal, los participantes del mismo pueden intercambiar activos entre ellos de forma instantánea utilizando los fondos almacenados en dicho canal. Una vez finalizado el tiempo de apertura del canal (normalmente 10 minutos) se registra la operación en la blockchain.


Es cierto que aún la tecnología Lightning Network no ha sido adoptada de manera masiva y esto se debe a diferentes razones: falta de conocimiento del público, falta de aplicaciones “amigables” para hacerlo, etc.. Lo que sí es innegable, es que el futuro de los micropagos en Bitcoin es cada día una realidad más cercana.

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¡Bitnovo tiene su propio nodo Lightning Network!

Nos enorgullece anunciar que Bitnovo ¡ya cuenta con su propio nodo Lightning Network! impulsado por nuestro increíble y talentoso equipo de innovación y desarrollo.

Este trabajo conjunto nos ha convertido en una de las primeras empresas de todo el mundo ¡en tener su propio nodo activo!.

¿Por qué lo hemos hecho?

    • En primer lugar, porque como empresa tenemos un gran compromiso con la comunidad cripto y su crecimiento. Y esto, ayuda a potenciar las capacidades de la red Lightning y contribuir a que más usuarios experimenten esta tecnología. 
    • En segundo lugar, porque este desarrollo permitirá a nuestros usuarios hacer transacciones instantáneas y a comisión de red cero en nuestra plataforma.
    • Y en tercer lugar, simplemente porque ¡nos encanta estar a la última!.

Hemos entrevistado a nuestro CEO y fundador para que explique en qué consiste este desarrollo para Bitnovo y por qué más empresas del sector deberían sumarse a la iniciativa. Si quieres leer la nota completa haz click aquí.

También puedes encontrar un paso a paso de cómo interactuar con el nodo de Bitnovo explicado por nuestro Ing. en blockchain, José Molina.

Si ya sabes cómo hacerlo, puedes consultar la información de nuestro nodo en este enlace y abrir un canal para que podamos interactuar de manera directa sin problemas de enrutamiento. Así podrás enviar pagos tan grandes como desees en milésimas de segundos y con cero comisiones de red.