¿Quién es Martin Hellman?

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¿Sabes quién es Martin Hellman? Martin Hellman es uno de los estudiosos más destacados del mundo de la criptografía. Este destacado personaje fue vanguardista en la investigación de la criptografía asimétrica. Los trabajos e investigaciones de Hellman sentaron las bases de lo que sería el futuro de la seguridad en la criptografía y la informática.

Hellman debe gran parte de su fama a ser el inventor junto a Whitfield Diffie, de un sistema de criptografía de clave pública. Ambos desarrolladores publicaron en 1976, ‘New Directions in Cryptography’, proyecto​ que posteriormente introduciría un cambio radical en el mundo de la criptografía. Se trató de un nuevo método de distribución capaz de solucionar uno de los mayores problemas de la criptografía hasta entonces conocido, la distribución de claves. En este artículo te contaremos todo sobre este destacado criptógrafo.

Historia de Martin Hellman

Martin Edward Hellman nació el día 2 de octubre de 1945. Este criptógrafo es conocido a nivel mundial por ser uno de los co-autores del sistema de criptografía asimétrica. Para ello colaboró y trabajó junto a Whitfield Diffie y Ralph Merkle, uno de los informáticos y criptógrafos más reconocidos del mundo por su trabajo de cifrado de clave pública y los árboles Merkle.

Desde ese momento, Hellman se convirtió en una parte esencial en el estudio, investigación y desarrollo de los sistemas criptográficos y de seguridad informática en el mundo blockchain.

Los estudios de Martin comenzaron en Nueva York, ciudad donde nació. Se graduó en la Bronx High School of Science y de cara al año 1966, Hellman ya había adquirido su licenciatura en Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Nueva York. Un año después, en el 1967 Hellman recibió su maestría en la Universidad de Stanford. Posteriormente, Hellman completó sus estudios gracias a un doctorado que obtuvo en la misma universidad.

Mientras Hellman cursaba sus estudios paralelamente trabajó en el Centro de Investigación Thomas J. Watson de IBM ubicado en Yorktown Heights, Nueva York. En este centro de investigación conoció a Horst Feistel. Feistel fue un reconocido criptógrafo de IBM que posteriormente llegaría a desarrollar el estándar de cifrado DES. Tras obtener su doctorado, Martin Hellman logró convertirse en profesor asistente de ingeniería eléctrica en el MIT o Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Un tiempo después Hellman se unió al departamento de ingeniería eléctrica de la Universidad de Stanford en el año 1971 donde ocupó el cargo de profesor asistente. En la Universidad de Stanford, trabajó en la facultad a tiempo completo durante veinticinco años. Posteriormente, ocupó el estatus de profesor emérito como profesor titular en el año 1996.

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Hellman y la criptografía asimétrica

Para el año 1976, Hellman, con la ayuda de Whitfield Diffie, trabajó en un proyecto conocido como “New Directions in Cryptography”. El trabajo de ambos desarrolladores rápidamente alcanzó un gran reconocimiento como trabajo revolucionario debido a que el esquema de su funcionamiento era claramente diferente a cualquier otro trabajo publicado anteriormente. El sistema que Hellman y Diffie planteaban en el proyecto era capaz de resolver el mayor problema de la criptografía. Este problema partía de distribuir las claves entre un determinado grupo de manera que dichas claves solo pudieran ser comprendidas por las partes interesadas en crear un canal de comunicación segura. Gracias a este funcionamiento se lograba dejar al resto fuera del canal de comunicación.

Para lograr este objetivo ambos desarrolladores crearon un esquema de intercambios de claves públicas al cual llamaron Diffie-Hellman. Dicho esquema era capaz de permitir a dos partes el compartimiento de la información necesaria para desarrollar un canal de comunicación cifrado que contara con un alto nivel de seguridad y que no contara con ningún intermediario. Posteriormente, se llegó a otro esquema que también contó con la colaboración de Ralph Merkle. Dicho esquema adoptó el nombre de Diffie-Hellman-Merkle.

A estas alturas Hellman ya había realizado un trabajo impresionante y vanguardista, sin embargo, este fue solo el inicio de una era llena de desarrollo criptográfico y se marcó el comienzo de la criptografía actual, es decir, la criptografía que empleamos actualmente en el mundo de las criptomonedas. La tecnología que conocemos como las ECDSA y EdDSA, las Firmas Schnorr o tecnologías de seguridad como son Pruebas de Conocimiento Cero (ZKP) se tratan de una evolución de la criptografía en la que Hellman tuvo un gran papel.

Contribuciones de Seguridad

Además de los trabajos criptográficos anteriormente mencionados, Hellman tuvo un papel fundamental en otras contribuciones a la seguridad como el liderazgo de la “Primera Crypto Wars”. Este se trató de un evento celebrado a finales de los años 70 y principios de los 80, en la época en que el gobierno de Estados Unidos, con algunos colaboradores, impidió que los sistemas de criptografía asimétrica se emplearan públicamente por temor de que estas herramientas fueran usadas para ayudar a la Unión Soviética así como a su ejército y sistemas de espionaje.

Martin Hellman siempre mantuvo su posición como defensor de la seguridad y la privacidad digital. Tras liderar Crypto Wars, una de las primeras tareas que llevó a cabo fue la de advertir insistentemente sobre la debilidad del estándar DES. Hellman y su compañero Diffie invirtieron todos sus recursos y estudios en demostrar al mundo que DES era un sistema que podría ser explotado y hackeado sin ninguna dificultad.

Tras pasar casi 20 años se pudo demostrar la realidad de dicha teoría. En el año 1997 un trabajo en colaboración con la RSA Security se logró aplicar con éxito una de las teorías de Diffie-Hellman para romper DES. Con esta demostración logró quebrar el mayor estándar de seguridad conocido a nivel mundial hasta la actualidad. De este modo se dejó claro la equivocación de las organizaciones gubernamentales sobre la seguridad de DES y posteriormente de 3DES (TripleDES).

Otras de las grandes contribuciones de Hellman que no podemos dejar de mencionar tuvieron lugar cuando entre los años 1994 y 1996, Hellman pasó a formar parte del Comité de Estudio de la Política Criptográfica Nacional del Consejo Nacional de Investigación.

 

 

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