¿Quién es Ralph Merkle?

quién es Ralph Merkle
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Ralph C. Merkle es un informático estadounidense conocido como el inventor del hash criptográfico, uno de los inventores de la criptografía de clave pública, un investigador y conferencista en la nanotecnología molecular y la criónica y ganador de muchos premios. Es por esto que hoy vamos a profundizar sobre su vida y aportaciones al mundo de la blockchain. 

Biografía de Ralph Merkle 

Ralph C. Merkle nació en Berkeley, California, el 2 de febrero de 1952. 

Estudió ciencias de la computación en la Universidad de California, Berkeley, obteniendo su BA en 1974, y un Master en 1977. En 1979 recibió el doctorado en ingeniería eléctrica en la Universidad de Stanford, con una tesis titulada El secreto, la autenticación y sistemas de clave pública. 

Durante la universidad, Merkle descubrió el que ahora es conocido como Merkle’s Puzzles, un método para asegurar las comunicaciones electrónicas utilizando un sistema de intercambio de claves criptográficas. Durante su doctorado inventó el  sistema criptográfico de clave pública más antiguo del mundo.

Carrera de Ralph Merkle

Merkle fue director de desarrollo en la empresa Elxsi desde 1980. 

En 1988, trabajó como investigador en Xerox PARC y estuvo investigando nanotecnología. En 2003, se convirtió en un profesor distinguido en Georgia Tech, donde dirigió el Centro de seguridad de la información.

En 2006 trabajó en San Francisco como investigador senior en IMM, fue miembro de la facultad de Singularity University y miembro de la junta de Alcor Life Extension Foundation. 

En 2000 ganó el Premio RSA en Matemáticas y en 2010 la Medalla IEEE Richard W. Hamming.

Merkle y la tecnología blockchain

Quién es Ralph Merkle

Cómo ya hemos adelantado, Ralph Merkle aportó mucho a la criptografía y a la tecnología blockchain ya que es conocido como el padre de la criptografía de clave pública moderna  y el creador del Árbol de Merkle, esencial para la eficiencia e integridad de las cadenas de bloques.

 

Merkle Puzzle

En 1974, cuando era todavía un estudiante universitario, Merkle inventó el concepto conocido como Merkle Puzzle. Este sistema permite que dos partes puedan intercambiar secretos intercambiando mensajes, incluso si nunca han intercambiado secretos antes, sin que nadie más escuche su intercambio.

Es decir, la comunicación entre las dos partes permite crear una clave secreta compartida que es imposible deducir por un posible intruso.

 La clave puede utilizarse posteriormente durante la comunicación adicional, protegida por el cifrado simétrico.

El Merkle Puzzle fue una de las primeras ideas para un sistema de clave pública.

Merkle–Damgård construction

Cinco años más tarde, él y su compañero Ivan Damgård idearon otro concepto innovador conocido como la construcción Merkle – Damgård, función hash criptográfica, que Merkle publicó como su tesis de doctorado. Se trata de una idea que juega un papel importante en el Árbol de Merkle. 

En criptografía, la construcción Merkle-Damgård es un método para construir funciones hash criptográficas resistentes a colisiones a partir de funciones de compresión unidireccionales resistentes a colisiones. 

Esta construcción se utilizó en el diseño de muchos algoritmos hash como MD5, SHA-1 y SHA-2.

Merkle Tree

En 1979, Merke publicó su artículo: «A certified digital signature» – idea que hoy se conoce como Merkle Trees o Árbol de Merkle.

Podemos afirmar que el Árbol de Merkle es una de las razones por las que la tecnología blockchain ha logrado tener tanto éxito en la actualidad. 

Se trata de una forma de estructurar datos que permite verificar la precisión de una gran cantidad de información de manera extremadamente eficiente y rápida. Básicamente, el Árbol de Merkle toma una enorme cantidad de ID de transacciones y las ejecuta a través de un proceso matemático que da como resultado un código de 64 caracteres, que se llama Merkle Root. Merkle Root es vital porque autoriza a cualquier computadora a verificar rápidamente que una transacción específica tuvo lugar en un determinado bloque con la mayor precisión posible.

No nos extraña entonces que Merkle, con su Árbol haya cambiado el mundo de la criptografía, incluida la forma en que funcionan los protocolos informáticos cifrados, convirtiéndose en un componente crucial de la tecnología que hoy sustenta a las criptomonedas.

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