¿Puede la computación cuántica romper una Blockchain?

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Si bien las virtudes de la blockchain la hacen absolutamente inquebrantable con el estado actual de la tecnología, es cierto que el avance de computación cuántica podría amenazar con romperla.

Mucho se ha discutido acerca de este posible problema y si bien la teorías son diversas, la mayoría coincide en que este será un obstáculo al que deberemos encontrar solución.

Esto no debe asustar a los usuarios del mundo cripto ya que existen miles de cabezas pensando soluciones al avance de la cuántica. Y como sabes, si habitas este ambiente hace tiempo, las soluciones aparecen increíblemente rápido.

¿Qué es la computación cuántica?

Un ordenador cuántico es un dispositivo que realiza cálculos basándose en los principios de la mecánica cuántica.

Los ordenadores normales utilizan unidades binarias (bits) que pueden representar dos estados posibles (0 y 1) para guardar y manipular información.

Las máquinas cuánticas utilizan Qubits, que a diferencia de los anteriores, pueden ser 0 y 1 al mismo tiempo. Esto les permite ejecutar muchas tareas en menos tiempo a través de este fenómeno conocido como “superposición”.

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Otro concepto primordial en la teoría cuántica se llama “entrelazamiento”. Cuando dos partículas se entrelazan, pasan a existir en el mismo estado cuántico y se modifica el estado si una invita a su par a cambiar en consecuencia (no importa si se encuentran alejadas por el espacio físico).

Este “emparejamiento” de Qubits posibilita en gran medida el crecimiento exponencial del poder computacional de una máquina cuántica.

El poder se mide considerando el número de Qubits que un ordenador puede aprovechar simultáneamente.

A finales de la década del 90, las máquinas podían alcanzar dos Qubits y hoy el ordenador cuántico más potente de Google puede utilizar hasta 72 Qubits. Un avance increíble.

Blockchain vs Computación cuántica

Todos los avances que han estado realizando los físicos durante los últimos treinta años en pos de la creación de un ordenador cuántico aumenta el peligro para la tecnología blockchain.

Aproximadamente un año atrás Google anunciaba que había alcanzado la supremacía cuántica y si bien esto fue recibido con bastante escepticismo igualmente provocó una caída cercana al 10% del precio del Bitcoin

Esto, inevitablemente, nos lleva a la pregunta: ¿Puede una computadora cuántica como la de Google romper un protocolo como el de las criptomonedas y ayudar a robar Bitcoins? ¿Cuán probable es que ocurra en un futuro cercano?

Muchos expertos en computación cuántica se han expresado al respecto, así que dejaremos que ellos hablen.

Por ejemplo, Yavi Altshuler, investigador del MIT dijo:

“Si bien los ordenadores cuánticos cada vez se están volviendo más potentes y avanzan mucho más rápido de lo que la gente esperaba, sus capacidades no lograrán quebrantar a la blockchain. No hay evidencia de que pueda comprometerla”.

Stewart Allen, director de operaciones de informática cuántica en IonQ cree que cuando un computador cuántico sea lo suficientemente potente como para poner en peligro a las cadenas de bloques actuales, los sistemas de seguridad se habrán trasladado a algoritmos capaces de contenerlas.

“No es real que exista una amenaza a las blockchains ya que cuando la cuántica alcance los niveles de peligro de los que se hablan, la criptografía también habrá avanzado”

Por otro lado Rakesh Ramachandran, CEO y cofundador de QBRICS Inc dijo:

“Los computadores cuánticos redefinirán la criptografía no sólo de la blockchain, sino también dondequiera que haya una aplicación de criptografía que incluya cosas sencillas como un sitio web de banca en línea.  Hay una considerable investigación y trabajo que se está realizando para mitigar los efectos y pasar a la criptografía cuántica o a la criptografía poscuántica.”

«Sin embargo, el desafío de la blockchain no es solo la amenaza que representa la computación cuántica, sino el alcance de cómo la blockchain migrará a la nueva versión de la criptografía».

Conclusiones

La mayoría de los expertos en cuántica coinciden en que este peligro podría hacerse presente en un rango de cinco a diez años. Pero también coinciden en que para ese momento se desarrollarán fórmulas para evitar estos ataques cuánticos.

Las Blockchain estarán obligadas a evolucionar y eso hará poco probable que la computación cuántica amenace su existencia. La computación cuántica de momento no representa ningún problema real para la criptografía que protege a las criptomonedas.

Aunque vale aclarar que, en criptomonedas como  Zcash o Monero, ya se usan técnicas avanzadas de criptografía resistentes a la computación cuántica. También Bitcoin ha hecho parte de este trabajo, y sigue trabajando en la implementación de firmas Schnorr y Transacciones Confidenciales a su red de forma nativa.

En síntesis: Podemos estar tranquilos de que todos los proyectos podrán seguir protegiendo nuestro dinero tal como lo han venido haciendo a pesar de la evolución de la computación cuántica.