¿Quién es David Chaum?

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Uno de los más grandes e importantes criptógrafos del mundo es David Lee Chaum. Este pionero de la criptografía en el mundo digital destacó por ser uno de los primeros desarrolladores de herramientas para la protección de la privacidad. En este artículo hablaremos sobre la vida de David Chaum y sus principales logros.

Historia de David Chaum

La vida de David comenzó en 1955 en Estados Unidos. Estudió en la universidad de Berkley en California. Se doctoró en el año 1982 en Informática y Administración de Empresas. Chaum fue el creador de distintos protocolos criptográficos y la primera idea de dinero digital E-Cash.

Chaum cuenta con un largo historial laboral como profesor, investigador y en el ámbito de la criptografía como desarrollador de protocolos criptográficos. En el mismo año de su graduación se convirtió en el fundador de la Asociación Nacional de Investigación Criptográfica (CAII). Actualmente dicha fundación se encuentra activa y se encarga de la organización de conferencias académicas para la investigación de criptografía.

Ocupó un cargo como profesor en Administración de empresas en la escuela de posgrados de la Universidad de Nueva York y en la Universidad de California. Chaum formó parte de un grupo de investigación de Criptografía en Ámsterdam en el Instituto Nacional de Investigación de Matemáticas e Informática. 

En el año 1990 Chaum fue un paso más allá con la creación de DigiCash Inc, una compañía de dinero electrónico. En esta empresa desarrolló E-Cash, que era la mejora de una versión de su sistema criptográfico de pagos digitales. En este trayecto Chaum trabajó con otros criptógrafos muy conocidos como Nick Szabo y Eric Hughes.

En el año 1994 se celebró la primera conferencia sobre la World Wide Web (WWW94) en Ginebra, Suiza. En esta conferencia Chaum hizo la demostración de cómo su sistema de pagos digitales, E-Cash permitía los pagos con dinero electrónico mediante ordenadores con el uso de un software.

En el año 1995 David recibió el Premio Europeo de Tecnología de la Información. Posteriormente en el año 2004 fue nombrado socio de CAII y en el 2010 recibió el premio de la Conferencia RSA por excelencia en el campo de matemáticas.

Chaum es más que un criptógrafo famoso, también es un referente para la cultura Cypherpunk y las personas que promovieron el movimiento.

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Aportaciones de David Chaum

David Chaum hizo innumerables aportaciones de investigaciones y proyectos. Proyectos que, en su mayoría, se encuentran dirigidos a la privacidad. A continuación veremos algunas de dichas aportaciones.

Dinero Digital

David se conoce popular y oficialmente como el creador del dinero digital. Este concepto lo introdujo en un artículo lanzado en el año 1982 con las firmas ciegas. Además de marcar el punto de partida de las criptomonedas, esta iniciativa constituyó una de las raíces para el movimiento Cypherpunk

Chaum trajo al mundo la idea de conseguir el dinero digital de un banco y gastarlo sin que sea posible encontrar los orígenes del dinero o su procedencia. En el año 1988 se fue haciendo más conocida la idea para permitir realizar transacciones fuera de línea que habilitaba el doble gasto.

Para el año 1990 la fundación de DigitalCash ya era un hecho. Chaum había creado una compañía de dinero efectivo en Ámsterdam con el objetivo de comercializar las ideas en su investigación. 

Sistema de Votación Confiable

Entre las contribuciones de Chaum, una gran parte están dirigidas a sistemas de votación. Entre estas contribuciones encontramos la idea de un sistema verificable de extremo a extremo. Esta idea fue creada en el año 1981.

Este era un sistema en el que los votos individuales de cada votante se mantenían en privado. De esta forma cualquier persona podría comprobar que habían sido contados correctamente sin poner en riesgo la identidad de ningún votante. 

La idea principal de este sistema era permitir que los votantes pudieran calcular de forma segura el total de votos con sus ordenadores personales. Para 1991 David hizo público el Sure Vote. Este sistema permitía que los votantes usaran sistemas de votación poco fiables  sometiendo la votación a un proceso llamado “código de votación” utilizado en las votaciones a distancia.

Para el año 1994 introdujo lo que se convertiría en el primer sistema de votación en persona donde los votos se verifican criptográficamente. Estos solo fueron algunos de los sistemas que David creó. Algunos de sus últimos sistemas de votación fueron pret a votante, punchscan, y scantegrity.

Firmas Ciegas

Para el año 1982 se introdujo la firma ciega para pagos no trazables. En el mismo artículo donde Chaum introdujo la idea de dinero efectivo digital, introdujo las firmas ciegas. Esta firma digital se basa en asegurar el contenido de un mensaje antes de firmarlo. Todo esto con el objetivo de que el firmante no pueda leer el contenido.

La firma ciega de un mensaje se puede verificar de forma pública contra el mensaje original, el único problema es que dejaríamos el mensaje sin la protección de la firma como si llevase una firma digital regular. 

Posteriormente en el año 1989 se introdujeron las firmas irrefutables. Estas firmas se utilizaban en un proceso de verificación interactivo. Consistía en que el usuario que firmaba podía limitar qué usuarios podían verificar esta firma.

Por último, en el año 1991 Chaum introdujo, de la mano de Eugene las firmas de grupo. Estas firmas permiten que un miembro de un grupo pueda firmar un mensaje de manera anónima y de parte de todo el grupo. Cabe destacar que el administrador designado por el grupo tiene la capacidad de revertir el anonimato de cualquier firma perteneciente a un miembro del grupo.

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