¿Qué es un Cypherpunk?

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En el mundo de las criptomonedas, seguramente hayas escuchado hablar sobre los Cypherpunk. Tal vez te hagas una idea de qué es o puede que no. Hoy te contaremos todo acerca de este movimiento tan interesante.

Cuando hablamos de Cypherpunk nos referimos a un movimiento sin algún líder en específico. Dicho movimiento defendía el uso de la criptografía para garantizar la seguridad y privacidad de todos los usuarios digitales. 

Por otro lado tenemos a un cypherpunk. Esta sería la forma de llamar a un activista que defiende dicho movimiento. Usar lo mejor de la criptografía y los avances tecnológicos para proteger a los demás, esto defienden los Cypherpunks.

Historia del movimiento Cypherpunk

Con la llegada de Internet se entendió que, lejos de tener como objetivo ser un sistema seguro, internet fue diseñado como una herramienta precisa. Para nada un método de protección. Entre los primeros luchadores por impulsar la seguridad se encontraba Ralph Merkle, creador del famoso árbol de Merkle.

A pesar de su temprana edad fue capaz de crear las bases de sistemas criptográficos que actualmente siguen en vigor. Una de sus principales creaciones fue el primer sistema de criptografía asimétrica. Al trabajo de Merkle se sumaron Martin Hellman y Diffie. Entre estos tres desarrolladores crearon los primeros sistemas criptográficos de cara al público. 

En esta etapa comienza a gestarse el movimiento Cypherpunk, cuando su desarrollo por fin tiene un gran peso sobre el que apoyarse.

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Aparición de los Cypherpunks

Aunque la tecnología dió grandes pasos en la década de los 70´s, no fue suficiente para los especialistas. En ese entonces DES (Data Encryption Standard) se quedaba corto en relación con la gran cantidad de aplicaciones de seguridad que llevaban pendientes. Al ser una etapa tan temprana para la tecnología, la poca potencia computacional complicaba el hecho el implementar nuevos desarrollos en los sistemas criptográficos asimétricos.

A pesar de tantas dificultades, todas aquellas personas interesadas en impulsar el desarrollo del sistema siguieron buscando nuevas vías para evolucionar. Para finales de los años 80´s, la red ARPANET se convirtió en una gran red de información a nivel mundial. 

Con todo el boom de desarrollo empezaron a destacar personalidades brillantes como David Chaum o Silvio Micali. Estos se centraron en el desarrollo de la criptografía. Aunque fueron muchos los que se aferraron al dicho desarrollo, Chaum destacó por ser el más rebelde y por buscar el máximo de la tecnología.

En este momento se encontraba en medio de una lucha entre el control del gobierno y la defensa de la libertad de las personas. Ya que el único medio para impulsar esta seguridad era la criptografía se dedicó a crear sistemas altamente seguros. Entre ellos las firmas ciegas, las credenciales criptográficas y las firmas grupales.

Así fue como David Chaum se convirtió en el primer cypherpunk de la historia. El nombre de Cypherpunk empezó a escucharse a mediados de los 80´s cuando la criptografía apenas era conocida por los espías y gobiernos. En esa época las personas empezaban a conocer el término de criptografía y querían llevarlo a aplicaciones en situaciones más allá de lo militar. Siendo el inicio de las nuevas tecnologías era necesario un método de protección de datos.

La década de los 90´s

Al llegar los años 90´s el internet que usamos a diario ya era conocido. Esta red, nada comparable con la que usamos en la actualidad, ya se encontraba activa por todo el mundo. Imposibles como el compartir información desde cualquier lugar ya eran viables.

El término fue acuñado finalmente en el año 1992. Surgió como un juego de palabras durante una reunión de un grupo formado por Tim May, John Gilmore y Eric Hughes. «Cypherpunk» es la unión formada por la destacada activista Jude Milhon. La palabra se divide entre “Cypher” de cifrado y “Punk” de rebelde. Si lo traducimos al español entendemos el nombre del grupo como “rebeldes del cifrado”.

En esta reunión se encontraban cerca de treinta personas que debatían sobre privacidad, anonimato, política, entre otros temas. Durante estos años el internet había avanzado tanto que ya existía el correo. No solo existía sino que también era utilizado como un espacio para debatir y reunirse. Gracias a este avance tecnológico se creó, en esta reunión, la lista de correos Cypherpunk.

En esta lista de más de 2000 subscriptores se encontraban figuras como Adam Back, Nick Szabo, Jude Milhon, entre muchos otros. Esta lista se convirtió en la mesa sobre la que se crearon multitud de proyectos de criptografía. Desde el año 1992 hasta la actualidad esta lista ha participado en la creación de proyectos como Open Privacy o la Electronic Frontier Foundation.

No solo fue partícipe de proyectos, sino que también fue la base donde se creó el “Manifiesto Criptoanarquista” y “Cyphernomicon”. En ella también tuvieron lugar otros avances orientados a la blockchain como el HashCash creado por Adam Back.

Huellas de los Cypherpunks

Ahora que ya sabemos la historia de los cypherpunks podemos comenzar por las huellas que han dejado en la tecnología. A continuación veremos sus principales logros:

  • El Internet. Tim Berners-Lee, el creador de la red de redes, era un conocido miembro del movimiento cypherpunk. Este personaje a lo largo de toda su vida defendió el uso de datos a nivel mundial. Su idea era una red accesible para todos los usuarios más allá del gobierno.
  • Acceso remoto. Cuando se creó Internet, el acceso remoto era uno de los principales requisitos para su correcto funcionamiento. Se crearon protocolos como FTP y Telnet, pero no eran lo suficientemente seguros. La solución al problema llegó con Tatu Ylönen cuando creó el protocolo SSH. Así fue como se acabó convirtiendo en el protocolo por defecto de la conexión remota en Internet. Gracias a la alta seguridad que brinda actualmente sigue siendo el más usado.
  • Defensa de derechos. Con la creación de EFF (Electronic Frontier Foundation) se marcó una nueva etapa en los derechos digitales. Este logro se le atribuye a Mitch Kapor, John Gilmore y John Perry Barlow. Tres integrantes del movimiento Cypherpunk que, como muchos otros, lucharon por los derechos digitales.

Este no fue el único logro respecto a los derechos digitales. La Free Software Foundation fundada por Richard Stallman también fue un organismo orientado a los derechos digitales. Su principal objetivo era mantener el código fuente de todos los programas para crear una total libertad en los usuarios que quisieran modificarlos.

Después de este recorrido por la historia Cypherpunk, habrás notado que existen muchas razones para agradecer a este grupo de personas que tanto han hecho por nuestra libertad. Este artículo es un pequeño agradecimiento a cada uno de los que han formado o forman parte de este apasionante movimiento. ¡Muchas gracias Cypherpunks!.

 

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