¿Quién es Chris Larsen?

7 min read

Chris Larsen no solo es uno de los primeros inversores y cofundador de Ripple Labs Inc., la red de pago detrás de la criptomoneda XRP, también es un ejecutivo de negocios e inversor ángel, conocido por ser el cofundador de varias empresas emergentes de tecnología de Silicon Valley. En este artículos vamos a descubrir en detalle quién es Chris Larsen y porque es tan importante para la tecnología blockchain y las criptomonedas.

Biografía de Chris Larsen 

Chris Larsen nació en San Francisco en 1960, recibió una Licenciatura en Negocios Internacionales y Contabilidad en 1984 en la Universidad Estatal de San Francisco y obtuvo un MBA en la Escuela de Negocios de Stanford en 1991.

En 1996, cofundó el prestamista hipotecario en línea E-Loan, que se convirtió en la primera empresa en proporcionar gratuitamente las calificaciones crediticias FICO de los consumidores. Pero el proyecto que más destacó en su carrera profesional fue la creación de la empresa Ripple Labs, Inc., que desarrolló Ripple , software que permite la transferencia instantánea y directa de dinero entre dos partes.

Carrera y proyectos de Chris Larsen

E-Loan: préstamo electrónico

A principios de la década de los noventa, Larsen comenzó a trabajar para un prestamista hipotecario en California hasta que, en 1996 decidiò cambiar el enfoque de los negocios hipotecarios para desarrollarlo en E-Loan, un sitio web de préstamos hipotecarios que usó como una forma de eludir las comisiones de los agentes y otras tarifas. 

El sitio web de E-Loan, lanzado públicamente en 1997, permitía a los prestatarios buscar y comprar préstamos directamente online, sin las tarifas que cobran los corredores y agentes de ventas. 

E-Loan tuvo gran éxito y se convirtiò en uno de los primeros prestamistas hipotecarios online en los Estados Unidos hasta que, en 1998, la compañía comenzó a tener dificultades para financiar sus operaciones y Larsen, abandonó el rol de presidente.

En 1998 Larsen  y su socia Pawlowski cerraron un acuerdo con el director ejecutivo de Yahoo, Timothy Koogle, que quiso comprar una participación del 23 % de las acciones en circulación de E-Loan por 25 millones de dólares. Larsen y Pawlowski pudieron conservar el control de la empresa E-Loan. 

E-Loan se convirtió en la primera empresa de Estados Unidos en proporcionar gratuitamente las puntuaciones de crédito FICO de los consumidores.

En el año 2000, el valor de mercado de E-Loan se estimó en mil millones de dólares estadounidenses. Larsen dejó la empresa en 2005, cuando fue vendida al Banco Popular.

A principios de 2000, Larsen empezó su activismo en defensa de la privacidad financiera en California y desempeñó un importante papel en la aprobación de la ley de privacidad de California en 2003 gracias a la coalición “Californianos por la privacidad ahora”, de la que fue fundador, que pudo reunir 600,000 firmas para aprobar el proyecto de ley para proteger la privacidad de los clientes de las instituciones financieras.

Prosper Marketplace

A principios de 2005 Larsen dimitió como director general de E-Loan para iniciar su otro proyecto “Prosper Marketplace” con el cargo de CEO.

La empresa actuaba como un mercado de subastas online en el que prestamistas y prestatarios determinaban las tasas de los préstamos utilizando un sistema similar al de las subastas holandesas. Para fines de 2008, Prosper había facilitado 271 millones de dólares en préstamos entre pares y recibió un total de 74.5 millones de dólares en fondos de inversiones.

En 2008, Fast Company nombró a Prosper en su lista Fast 50 de las «empresas más innovadoras del año».

OpenCoin

En septiembre de 2012, Larsen cofundó la empresa OpenCoin, que fue la compañía que comenzó a desarrollar el protocolo de pago llamado Ripple que permitía la transferencia instantánea y directa de dinero peer to peer. 

OpenCoin también creó su propia criptomoneda con el objetivo de permitir que las instituciones financieras transfieran dinero con tarifas y tiempo de espera mínimas.

El 14 de mayo de 2013, OpenCoin anunció que había cerrado una segunda ronda de financiación y entre sus primeros inversores se encontraban Andreessen Horowitz, Google Ventures e IDG Capital Partners.

Ripple Labs, Inc.

En septiembre de 2013, OpenCoin cambió su nombre a Ripple Labs, Inc., y fue cuando el código fuente detrás de la red de pago Ripple se convirtió en open source. Larsen seguía siendo CEO de la empresa.

En 2014, Ripple fue la segunda criptomoneda más grande por capitalización de mercado, después de Bitcoin. Ripple Labs fue nombrada una de las 50 empresas más inteligentes por MIT Technology Review y la cuarta, en una lista de Fast Company, de las 10 empresas financieras más innovadoras del mundo, en 2015.

En una entrevista con Nielsen, Larsen declaró: “No vemos la necesidad de que el mundo tenga una nueva moneda; vemos la necesidad de una mejor forma de mover las monedas existentes . Los creadores de mercado encontrarán muy eficiente utilizar un activo digital o una criptomoneda como parte de su comercio, pero solo si esta criptomoneda permite intercambiar todas las cosas de valor. Bitcoin no permite eso. Por eso creamos Ripple, principalmente intercambiamos dólares, euros, yenes, etc. Vemos que Ripple (XRP) se convierte en el puente universal para todas las cosas de valor, y los creadores de mercado lo usarán para crear mercados «.

En febrero de 2018, Chris Larsen llegó a ser la quinta persona más rica del mundo en la lista de millonarios de la revista Forbes.

Su fortuna ascendió a unos 59.000 millones de dólares el 4 de enero 2018, según el periódico The New York Times, lo que lo colocó brevemente por delante de Mark Zuckerberg. Pero este puesto le duró muy poco porque gran parte de la riqueza de Larsen es virtual.

Por último, en 2020, ocupó el puesto 319 en la lista Forbes 400 de las personas más ricas de Estados Unidos

banner-compra-bitcoin