Qui est Chris Larsen ?

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Chris Larsen n’est pas seulement un investisseur précoce et le cofondateur de Ripple Labs Inc, le réseau de paiement à l’origine de la crypto-monnaie XRP, il est aussi un chef d’entreprise et un investisseur providentiel, connu pour avoir cofondé plusieurs startups technologiques de la Silicon Valley. Dans ces articles, nous allons découvrir en détail qui est Chris Larsen et pourquoi il est si important pour la technologie blockchain et les crypto-monnaies.

Biographie de Chris Larsen
 

Chris Larsen est né à San Francisco en 1960, a obtenu une licence en commerce international et comptabilité en 1984 à l’université d’État de San Francisco et un MBA à la Stanford Business School en 1991.

En 1996, il a cofondé le prêteur hypothécaire en ligne E-Loan, qui est devenu la première société à fournir gratuitement les scores de crédit FICO des consommateurs. Mais le projet qui a le plus marqué sa carrière professionnelle est la création de la société Ripple Labs, Inc. qui a développé Ripple , un logiciel permettant le transfert instantané et direct d’argent entre deux parties.

Carrière et projets de Chris Larsen

E-Loan : prêt électronique

Au début des années 1990, M. Larsen a commencé à travailler pour un prêteur hypothécaire en Californie jusqu’à ce qu’il décide, en 1996, de ne plus se consacrer aux affaires hypothécaires mais de développer E-Loan, un site Web de prêt hypothécaire qu’il utilisait comme moyen de contourner les commissions des courtiers et autres frais. 

Le site web d’E-Loan, lancé publiquement en 1997, permettait aux emprunteurs de rechercher et d’acheter des prêts directement en ligne, sans les frais facturés par les courtiers et les agents de vente. 

E-Loan a connu un grand succès et est devenu l’un des premiers prêteurs hypothécaires en ligne aux États-Unis jusqu’à ce que, en 1998, la société commence à avoir du mal à financer ses opérations et que Larsen quitte son poste de président.

En 1998, Larsen et son partenaire Pawlowski ont conclu un accord avec le PDG de Yahoo, Timothy Koogle, qui voulait acheter une participation de 23 % dans les actions en circulation d’E-Loan pour 25 millions de dollars. Larsen et Pawlowski ont pu garder le contrôle de E-Loan. 

E-Loan est devenue la première société aux États-Unis à fournir gratuitement les scores de crédit FICO des consommateurs.

En 2000, la valeur marchande d’E-Loan était estimée à 1 milliard de dollars. Larsen a quitté la société en 2005, lorsqu’elle a été vendue à Banco Popular.

Au début de l’année 2000, M. Larsen a commencé à militer en faveur de la protection de la vie privée dans le domaine financier en Californie et a joué un rôle majeur dans l’adoption de la loi californienne sur la protection de la vie privée en 2003, par l’intermédiaire de la coalition Californians for Privacy Now, dont il est l’un des fondateurs, qui a réussi à réunir 600 000 signatures pour faire adopter la loi visant à protéger la vie privée des clients des institutions financières.

Prosper Marketplace

Au début de l’année 2005, Larsen a démissionné de son poste de PDG d’E-Loan pour démarrer son autre projet « Prosper Marketplace » en tant que PDG.

La société agissait comme une place de marché d’enchères en ligne où les prêteurs et les emprunteurs déterminaient les taux de prêt à l’aide d’un système similaire aux enchères hollandaises. Fin 2008, Prosper avait facilité 271 millions de dollars de prêts entre pairs et reçu un total de 74,5 millions de dollars en fonds d’investissement.

En 2008, Fast Company a nommé Prosper dans sa liste Fast 50 des « entreprises les plus innovantes de l’année ».

OpenCoin

En septembre 2012, Larsen a cofondé OpenCoin, qui était la société qui a commencé à développer le protocole de paiement appelé Ripple qui permettait un transfert d’argent instantané et direct de pair à pair. 

OpenCoin a également créé sa propre crypto-monnaie dans le but de permettre aux institutions financières de transférer des fonds avec un minimum de frais et de temps d’attente.

Le 14 mai 2013, OpenCoin a annoncé qu’elle avait bouclé un deuxième tour de table et que ses premiers investisseurs comprenaient Andreessen Horowitz, Google Ventures et IDG Capital Partners.

Ripple Labs, Inc.

En septembre 2013, OpenCoin a changé de nom pour devenir Ripple Labs, Inc. et c’est à ce moment-là que le code source derrière le réseau de paiement Ripple est devenu open source. Larsen est resté PDG de la société.

En 2014, Ripple était la deuxième plus grande crypto-monnaie en termes de capitalisation boursière, après le Bitcoin. Ripple Labs a été désignée comme l’une des 50 entreprises les plus intelligentes par le MIT Technology Review et a figuré en quatrième position sur une liste de Fast Company des 10 entreprises financières les plus innovantes au monde en 2015.

Dans une interview avec Nielsen, Larsen a déclaré : « Nous ne voyons pas la nécessité pour le monde d’avoir une nouvelle monnaie ; nous voyons la nécessité d’une meilleure façon de déplacer les monnaies existantes… ». Les teneurs de marché trouveront très efficace d’utiliser un actif numérique ou une crypto-monnaie dans le cadre de leurs opérations, mais seulement si cette crypto-monnaie permet d’échanger toutes les choses de valeur. Le Bitcoin ne permet pas cela. C’est pourquoi nous avons créé Ripple, nous échangeons principalement des dollars, des euros, des yens, etc. Nous voyons le Ripple (XRP) devenir le pont universel pour toutes les choses de valeur, et les teneurs de marché l’utiliseront pour créer des marchés. ».

En février 2018, Chris Larsen est devenu la cinquième personne la plus riche du monde sur la liste des milliardaires du magazine Forbes.

Sa fortune s’élevait à environ 59 milliards de dollars le 4 janvier 2018, selon le New York Times, ce qui l’a brièvement placé devant Mark Zuckerberg. Mais cette position a été de courte durée pour lui, car une grande partie de la richesse de Larsen est virtuelle.

Enfin, en 2020, il était classé 319e sur la liste Forbes 400 des personnes les plus riches d’Amérique.

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