¿Qué es Upland?

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El mercado de los NFT continúa en tendencia creciente y se acerca al momento clave en el que deberá probar si estamos frente a una burbuja o una realidad.

Todo esto poco importa a los desarrolladores de Upland, un juego montado sobre la blockchain de EOS, en el que se comercializan tierras virtuales representadas por NFT, quienes continúan innovando en su plataforma.

Quizás esta propuesta no resulte demasiado novedosa, pero ¿qué tal si el canvas dónde el juego se desarrolla es el mundo real? ¿Qué tal si puedo comprar un terreno en una calle real de San Francisco, construir una vivienda y decorarla a mi gusto? ¿Especular con un terreno cerca del tren o aeropuerto por su accesibilidad?

Ahora que capté tu atención, pasaré a develar qué es Upland, el juego que empezó simulando un Monopoly en la blockchain pero que ambiciona convertirse en un metaverso dónde los límites son difíciles de imaginar…

Introducción a Upland

Cuenta la historia que mientras Dirk Lueth, Idan Zuckerman y Mani Honigstein, jugaban Monopoly y veían la serie “Stranger Things”, nació la idea. Y ¿qué fue lo que derivó de esta extraña combinación? El concepto de juego de Monopoly, y su objetivo de compraventa de propiedades, y la creación de una realidad paralela tal como sucede en la famosa serie.

Desde un comienzo, la versión inicial fue lanzada en 2019, sus creadores, se enfocaron en crear un juego que ofreciera una experiencia simple a sus usuarios. Debido a este objetivo, desde el punto de vista estético, nos encontramos con una pantalla limpia, nada sobrecargada, y con información precisa. Desde la experiencia usuario, notamos que quitaron la responsabilidad del usuario de liarse con los puntos “difíciles” del mundo blockchain, como puede ser la creación de una wallet.

Upland posee su propia moneda, identificada con el ticker UPX, en la cual se reciben recompensas y que actúa como medio de cambio para adquirir propiedades en el juego.
Es importante aclarar qué UPX es una moneda virtual que únicamente tiene validez dentro de la plataforma de Upland, ya que no se trata de un token alojado en la blockchain de EOS.

Es en virtud de esta aclaración, que adquiere una gran relevancia la reciente asociación con Tilia Pay, red de pagos de Second Life, permitió a sus usuarios poder cambiar sus UPX o, directamente, vender sus propiedades por dólares que pueden retirar vía PayPal. Esta conexión con el dinero fiat sumado a su deslumbrante roadmap puede ser la combinación que lleve a Upland al siguiente nivel de adopción.

Antes de pasar a analizar el juego en sí mismo, haré una breve reseña sobre la blockchain en la que se encuentra alojado, EOS.

¿Qué es EOS?

Este juego se encuentra alojado en una blockchain con características, que, mas allá de ser multi-propósito, son especiales para el desarrollo de juegos.

Lanzada en el año 2017, es una cadena de bloques que nació con el objetivo de alojar Smart Contracts que permitan desarrollar distintos tipos de aplicaciones, pero con el objetivo final de eliminar el costo de los transacciones. Su método de consenso en el Proof of Stake y sus bloques son creados en cuestión de 500 mili-segundos, lo cual la sitúa entre las blockchains más veloces del momento.

La distribución inicial de su token, también conocido como EOS, se realizó en la red de Ethereum, mediante el estándar ERC-20, lo que permitió a sus “early adopters” prepararse para comenzar a “stakear” sus EOS y participar de la seguridad de la red, mientras obtenían sus beneficios.

Tras esta breve introducción, es evidente que al no existir fees para las transacciones y contando con semejante velocidad a la hora de realizarlas, EOS es una blockchain fantástica para el desarrollo de este tipo de juegos.

Upland, el juego

Ahora sí, ha llegado el momento de introducirnos de lleno en el juego. Como vengo anticipando, estamos frente a un juego que pertenece a una de las categorías más pujantes de la actualidad, los juegos “play to earn” o “juega para ganar” en castellano.
En un principio, la plataforma permitía la compra venta de propiedades y la generación de colecciones de propiedades que permitían generar recompensas en forma de UPX. De esta manera, mediante la acumulación de UPX, la expansión del usuario por las diversas ciudades continuaba.
Pero, para comprenderlo mejor, vayamos por partes.

¿Cómo empiezo?

El juego permite comenzar de manera sencilla. Es necesario ingresar a su web desde un navegador o instalar la aplicación desde un móvil con Android o IOS y crear una cuenta. De manera automática el juego asigna una billetera al nuevo usuario, que está alojada en la blockchain de EOS.
¡Alerta! Al no contar con el usuario con las claves privadas, se trata de una wallet “non custodial”. Esta forma de crearla se debe al objetivo de simplificar la experiencia usuario, se prevé en un futuro que los jugadores puedan utilizar sus propias wallets “custodials”, creadas por sí mismos en control de la frase privada, para dar lugar a la petición de usuarios avanzados.

Salvados estos simples pasos, podrás comenzar a observar el mapa mundial y desplazarte por las distintas ciudades habilitadas. Ahora el usuario tiene dos opciones:

    1. No efectuar ingreso de dinero alguno, comenzar a visitar propiedades ingresando a su cuenta a diario, con el objetivo de sumar UPX y juntar lo necesario para comprar su primera propiedad. Es importante saber que de no ingresar por 7 días podremos perder nuestra visa y renovarla tendrá un costo, por supuesto en UPX.
    2. Para jugadores más impacientes, existe la posibilidad de adquirir UPX mediante dólares americanos y comenzar a comprar propiedades de inmediato.

Una vez efectuada la primera compra, el simple usuario se transforma en un “uplander” que puede solicitar su visa, especie de documentación entregada por el juego y contar con su wallet de manera definitiva. 

Continuidad del juego

El objetivo inicial del juego se centra en comprar propiedades, llegando a formar colecciones de ellas que resulten exclusivas. Es evidente que la venta de ellas podrá generar ganancias en UPX, pero también estos pueden obtenerse por:

    • Visitar otras propiedades o terrenos
    • Visitas de distintos jugadores sobre nuestros terrenos o propiedades
    • La participación en eventos organizados por la comunidad de Upland. Es importante prestas atención a la comunidad de Discord
    • La creación o construcciones de edificios en propiedades y puntos específicos reales de las representadas en el juego.

¿Cómo adquirir terrenos o propiedades?

Llegamos a un punto clave del juego dónde encontramos una de las mejoras más importantes que Upland vio en el corriente año. En un principio la única manera de adquirir propiedades o terrenos, era por medio de la compra directa, ya sea cuando estos no tenían dueño o a un jugador que la hubiera adquirido previamente.


Hoy en día, sobre todo con la salida de una nueva ciudad, se organizan subastas en las cuales pueden adquirirse tanto propiedades como puntos históricos de las distintas ciudades que forman parte del juego.

Solo para tener noción de lo generado en los últimos tiempos, el día en que la ciudad de Chicago desembarcó en el mapa de Upland, por medio de diferentes subastas, se tomó nota de un récord de 11 propiedades/NFT “minteados” o creados por segundo, mientras que el número de transacciones alcanzó las 60 por segundo.

¿Qué ciudades se encuentran disponibles?

Upland inauguró únicamente con las ciudades de Nueva York y San Francisco representadas en su mapa, pero al día de hoy podemos encontrarnos con las siguientes:

  • Nueva York, dividida en los barrios de Brooklyn, Manhattan, Staten Island y Rutherford, Nueva Jersey
  • San Francisco
  • Chicago
  • Cleveland
  • Kansas City
  • Nueva Orleans
  • Ciudades de California como Bakersfield, Santa Clara y Fresno
  • Kansas City
  • Y la flamante incorporación de la ciudad de Cleveland

Según comunicados oficiales las ciudades de Tennessee y Nashville serán las próximas en verse representadas en el vasto mapa del juego. Mientras tanto, los desarrollos para incluir nuevos países, no cesan.

 

 

Upland y su ambicioso Roadmap

Si bien la plataforma funciona desde el año 2019, sin dudas el 2021 fue el año de despegue para Upland, teniendo un gran crecimiento en torno a cantidad de usuarios activos y transacciones dentro de la aplicación.

Pero el equipo lejos está de tomarse un descanso y planean algunas de las siguientes mejoras o actualizaciones para continuar en la senda alcista en cuanto a números totales.

Portal de NFT

Los desarrolladores se encuentran trabajando en los contratos inteligentes que proveerán un portal destinado a la compraventa de NFT, más allá de las actuales compraventas de propiedades.

Como primer proyecto, resuena la posibilidad de una colección de cartas relacionadas al metaverso de Upland.

Construcción de sitios emblemáticos

Si bien comenzó la venta, por medio de subastas, el equipo planea que los usuarios puedan construir desde cero sus propios sitios emblemáticos dentro de cada ciudad.

La representación de cada parte de estos sitios será, por supuesto, por medio de NFT y cada jugador podrá utilizar sus UPX para construir estos lugares emblemáticos.

Tiendas y Negocios

Sumado a estos proyectos, la creación de tiendas en las cuales puedan comercializarse artículos de decoración para distinguir con características únicas las propiedades del juego, es sin lugar a dudas, una de los nuevos desarrollos más esperados por los “uplanders”.

La creación de los «Meta Cars»

Se trata de NFT que representarán automóviles en 3 dimensiones, que no solo servirán como adorno, si no que permitirán a los jugadores viajar a través y hacia otras ciudades, de la misma manera que hoy pueden hacerlo vía tren o colectivos. Se prevé que esta mejora dará cierto “status” a quienes estén en condiciones de moverse de manera exclusiva por el canvas de Upland.

Herramientas para desarrolladores externos

A pedido de los desarrolladores independientes que disfrutan del juego, se están creando las correspondientes APIs para que de manera simple cualquier persona, con los conocimientos necesarios, esté en condiciones de desarrollar sus propios NFT que formen parte del juego.

Alianzas y colaboraciones

Si bien es una de las partes más importante, no todo es desarrollo de programación en el mundo blockchain. Es en este sentido, el comercial, que el equipo destinado al efecto, trabaja de manera ardua para promocionar Upland y se estima que para fines del corriente año se verá un crecimiento notable en este sector.

Entre los anuncios más importantes, se encuentra la alianza con un banco de renombre mundial, cuyo nombre aún no fue revelado. Las expectativas sobre el asunto, son altas.

 

El futuro de Upland

El nivel de adopción del juego, sumado al apetito voraz de sus creadores que los impulsa a continuar mejorando y ampliando las posibilidades dentro de Upland, auguran un futuro interesante.

Los juegos basados en blockchain, con características de play to earn, que se destacan por ser divertidos y a la vez simples de usar, se encuentran recién dando sus primeros, y para nada pequeños, pasos. El futuro se vislumbra sobre metaversos, es por eso que este juego se encuentra bien encaminado hacia lo que se viene.

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