¿Qué es un pool de minería y cómo funciona?

Cos'è una mining pool Bitnovo
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Cuando se habla de la minería de bitcoin, siempre se encuentra el término ‘mining pool’, que podría traducirse literalmente como una piscina minera. 

¿Pero qué es una minería de bitcoin? ¿Cómo funciona y qué ventajas y desventajas implican estas redes de minería para Bitcoin?

Si una persona decide convertirse en un minero de Bitcoin, lo primero que tendrá que hacer es invertir en un equipo de minería de Bitcoin, cuyos costes pueden suponer una inversión muy alta.

Además, no hay que olvidar que la minería de Bitcoin es un proceso aleatorio y es imposible saber cuándo vas a resolver un bloque. Lo que se puede predecir es que, si quieres minar en solitario, es muy probable que para resolver un bloque puedas tardar años, además de tener que asumir los exorbitantes costes de los equipos y la electricidad.

Y es para resolver este problema que nacen las mining pools o pools de minería.

Podemos definir a los pools de minería de bitcoins como grupos descentralizados organizados y gestionados por terceros para coordinar el poder hash de los mineros de todo el mundo y luego compartir cualquier bitcoin resultante de forma proporcional al hash power contribuido por el pool.

Los mining pools son una manera para los mineros individuales de combinar su poder de hash para que puedan minar como si fueran un único gran minero. 

Los mineros individuales comparten la recompensa de cualquier bloque encontrado por el pool, basado en su cuota de contribución dada por el poder del hash. Más poder de hash han dado al pool, más criptomonedas reciben en proporción.

Con la extracción en pool, los mineros pueden ganar un ingreso relativamente constante, en lugar de una cuota masiva esporádicamente.

¿Cómo funcionan las mining pool de Bitcoin?

Existen varias variantes de pool de minería y en ocasiones se proponen y se introducen nuevos métodos.

En general, sin embargo, un pool es una plataforma con software especializado en la que los mineros combinan la potencia de cálculo de sus equipos para una extracción más eficiente que una criptomoneda específica.

Hay pool que funcionan con algoritmos Proof-of-Work (PoW), Proof-of-Stake (PoS) o esquema híbrido Proof-of-Work + Proof-of-Stake.

El mining pool distribuye la recompensa generada por los esfuerzos conjuntos entre los nodos en proporción a su contribución. La contribución se llama ‘share’. Las contribuciones son «bloques fallidos», es decir, intentos de encontrar un bloque válido que el minero ha creado. El minero es recompensado por todos estos intentos. 

El operador de la Mining Pool sólo comprueba la validez de los bloques proporcionados por los participantes.

Una vez que uno de los participantes encuentra un bloque válido, el pool lo compara con la dificultad actual de toda la red y lo envía a la red común Bitcoin para su verificación, donde es validado por otros nodos. 

Tras la recepción de la validación, el consorcio contabilizará la contribución (share) de cada participante y distribuirá el premio en función de sus comisiones.

Así que las mining pool pagan a los mineros por su tasa de hash, basado en el valor esperado de la tasa de hash. Cuanto mayor sea la tasa de hash de un minero, menor será el objetivo de la cuota y el minero será igualitariamente recompensado por el trabajo «más duro».

¿Es más rentable minar Bitcoin en un pool?

Una de las primeras preguntas que los potenciales mineros de criptomoneta se enfrentan es si es más ventajoso minar por sí mismo o unirse a un «pool»

Bueno, en ambos casos, los pros y los contras son exactamente los mismos. 

Si decides ‘navegar’ solo, la ventaja es que no tendrás que compartir la recompensa. Sin embargo, las posibilidades de obtener una recompensa son muy escasas. Por el contrario, mientras que una mining pool tiene muchas más posibilidades de resolver un bloque y, por lo tanto, de obtener la recompensa, esta última será repartida entre todos los miembros del pool.

Por lo tanto, no sería correcto afirmar que minar bitcoin en un pool es más rentable que socavar en solitario.

Sin embargo, si evaluamos la rentabilidad de la minería a largo plazo, minar con un pool garantizaría unos ingresos más estables, ya que los pools pagan una recompensa constante. 

Además, con el proceso de minería hay muchos desafíos técnicos que también provocan pérdidas y en ese caso las agrupaciones han minimizado estas pérdidas, perfeccionando al máximo el proceso de minería.

¿Cómo elegir los mejores grupos de minería de Bitcoin?

Las mining pool se crearon en 2010 y rápidamente se hicieron muy populares.

A principios de 2015, la gran mayoría de los mineros de Bitcoin ya formaban parte de las pools. 

En junio de 2014, Ghash.io, uno de los grupos más populares (operó hasta 2016), se hizo tan grande que contuvo el 50% de la capacidad total de la red Bitcoin.

Afortunadamente, hoy en día la situación de las mining pool es muy diferente y la posibilidad de que un pool alcance el 51% de la red ya no es la principal preocupación, como ocurría hace unos años.

Si deseas lanzarte al mundo de las mining pool pero no sabes cuál es el mejor pool a elegir, a continuación te explicaremos cuáles son los factores que monitorear a la hora de elegir un mining pool de Bitcoin en el que entrar:

  • Equipo: si ya has comprado dispositivos para minar, debes seleccionar un grupo que cumpla los requisitos de las características de tus dispositivos de minería; de lo contrario será conveniente elegir primero el grupo y comprar el equipo recomendado por el mismo más tarde;
  • Reputación: antes de unirse a una mining pool, te recomendamos que investigues y solicites comentarios de los usuarios que forman parte de un pool;
  • Hashrate: o la velocidad de cálculo del hardware utilizado, que es también el índice de beneficio de la actividad de minería. las pools antiguos cuentan con más hashrate, lo que garantiza resultados de bloques más frecuentes y por lo tanto mayores ganancias. Sin embargo, las pools de vanguardia tienden a imponer requisitos elevados a los equipos de los participantes;
  • Sistema de recompensa: Hoy en día sólo existen dos sistemas de recompensa más utilizados: PPLNS y PPS.  El PPS se considera el más justo, pero los pagos más estables se reciben de las pools que funcionan con PPLNS;
  • Comisiones: es muy importante estudiar cuidadosamente las condiciones de adhesión al grupo. Por lo general, las comisiones más bajas las pagan los consorcios que trabajan con PPLNS, ya que en este caso están lo más protegidos posible de los riesgos. En estas plataformas, la comisión es generalmente del 0,5-1% o incluso igual a cero. Con el PPS, las comisiones a veces pueden llegar al 4-7%, porque la pool debe pagar todo el trabajo realizado a los mineros. 
  • Retirada: TE aconsejamos que también consideres cómo retirar las recompensas de cada pool: monedero, tarjetas de crédito, dinero electrónico, etc.

Hoy en día las pools más populares son Poolin, F2Pool, BTC.com, AntPool, ViaBTC.

Velocidad de minería de Bitcoin: ¿Cuánto tiempo se tarda en extraer un bitcoin?

No existe una respuesta concreta, ya que, como acabamos de ver, el tiempo para el mining depende de factores como la potencia de cálculo, el tipo de equipo y el tipo de competencia.

La recompensa por la resolución de un bloque cambia con el tiempo (que cambia en promedio cada unos 4 años: Bitcoin Halving) , y actualmente es de 12,5 BTC.

En una situación ideal, con la mayor potencia de cálculo y el equipo ideal, se necesitarían unos 10 minutos para extraer 1 BTC. 

Pero, como ya se ha dicho, se trata de una situación ideal que no encuentra fácil respuesta en la realidad.

Si tenemos en cuenta la tasa de dificultad de hoy, un minero solitario, con el equipo de minería más eficiente, podría tomar casi cinco años para extraer un solo bitcoin.

¿Es rentable extraer bitcoins?

Los mineros de bitcoin existen desde su creación en 2009. Hoy, sólo los Estados Unidos tienen casi 2.625 mineros o nodos activos, seguidos de Alemania y Francia con respectivamente alrededor de 2022 y 700 nodes. Estos tres países tienen el mayor número de mineros individuales.

Como hemos visto, obtener beneficios del mining de Bitcoin puede tomar mucho tiempo y, como sucede con otras formas de inversión, siempre hay riesgos elevados si se quiere obtener recompensas elevadas. 

Así que podemos decir que la minería de Bitcoin puede ser un negocio rentable para aquellos que pueden permitirse los mejores equipos o contratos mineros

Sin embargo, para los mineros a pequeña escala, esto se vuelve mucho más difícil, sobre todo si pensamos en los halving que reducen a la mitad cada vez las recompensas de los bloques y que se producen cada cuatro años, es decir, cada vez que se extraen 210.000 bitcoins.

Cómo minar bitcoins con mi propio pc

Bitcoin fue la primera criptomoneda en utilizar el algoritmo SHA-256 como parte de su esquema de Proof Of Work (prueba de trabajo), que requiere una cantidad increíble de esfuerzo de la CPU. El hashing SHA-256 es un proceso potente que no todas las computadoras son capaces de manejar.

Así que si quieres minar bitcoin con tu PC, debes utilizar un sistema de hardware del ordenador altamente eficiente, con una alta potencia de cálculo y capaz de utilizar la menor cantidad de energía eléctrica posible.

Los circuitos integrados específicos para las aplicaciones (ASIC), los array de gate programable en campo (FPGA) y las unidades de procesamiento gráfico (GPU) son el hardware de mining más utilizados hoy en día.

Los ASIC son en general los dispositivos de minería preferidos por los mineros de bitcoin

Los ASIC están diseñados para realizar cálculos hash más rápido sin consumir demasiada energía, ya que cuentan con 40-60+ TH/s hashrate si consuman de 2.000 a menos de 3.000 vatios. 

Entre las marcas líderes en este espacio se encuentran Bitmain, Ebang e Innosilicon.

Muchos mineros también utilizan GPU, que se pueden encontrar a menudo en los equipos de juego. Sin embargo, los expertos dicen que son más adecuados para minar otras criptomonedas como Ethereum.

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