NEAR Protocol: ¿Qué es y cómo funciona?

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Hablar de “criptos” hoy en día es hablar de un tema que prácticamente está instalado en el mainstream de nuestra sociedad. Resulta difícil encontrar personas que, lejos de ser expertas, jamás hayan oído palabra alguna sobre este asunto de “las criptos”.

Esta exposición tan amplia, más allá del esencial trabajo de divulgadores y comunicadores, radica en la enorme cantidad de desarrollo de programación que descansa detrás de este mundo.

Hoy le daré lugar a NEAR Protocol, un proyecto centrado en dar herramientas a estos venerados actores de nuestro ecosistema, los desarrolladores, para facilitar su tarea y continuar atrayendo nuevos usuarios a este mundo en evolución constante.

¿Qué es NEAR Protocol?

Para comenzar a entender este ambicioso proyecto, es necesario comprender que consta de tres partes que voy a enumerar:

  1. Tenemos por un lado la blockchain de NEAR, con un buen nivel de descentralización, un consenso de proof of stake o prueba de participación y escrita en un lenguaje de programación de amplia divulgación como Web Assembly.
  2. Por otro lado tenemos NEAR Platform, o la plataforma de NEAR, desde la cual los desarrolladores pueden crear, de manera simple, aplicaciones descentralizadas seguras, escalables y fáciles de usar. Las aplicaciones pueden ser creadas desde cero o uno puede servirse de los componentes open-source que el protocolo facilita.
  3. Y por último, pero no menos importante, existe la criptomoneda nativa de la blockchain de NEAR, que porta el mismo nombre. Su utilidad es fundamental como en toda cadena de proof of stake.

Mediante estos tres componentes principales, NEAR Protocol se presenta como una gran plataforma, basada en tecnología blockchain, que es gobernada por su propia comunidad.

La blockchain de NEAR Protocol

NEAR Protocol, se trata de una cadena de bloques descentralizada que logra su consenso por medio de proof of stake. Sin embargo, los creadores de la red Alexander Skidanov, ex empleado de Microsoft, e Illia Polosukhin, con pasado en Google y TensorFlow, no replicaron estos conocidos modelos sin añadir características que vuelven distintiva a la blockchain de NEAR. Entonces, sin más preámbulo, ¡a desmembrar este proyecto para entender cómo funciona NEAR!

Estructura

Persiguiendo la máxima escalabilidad, tan importante en el ecosistema, NEAR deja fuera de la mesa la necesidad de que cada nodo participante de la red, deba correr de manera local la totalidad de la blockchain para participar en ella. De esta manera se evitan los problemas derivados de una posible congestión de la red, situación que surge cuando el número de transacciones realizadas supera el potencial de procesamiento de la red.
Te preguntarás, ¿pero de qué manera lo logran? 

Y la respuesta, una vez más, es el “sharding”, específicamente llamado “Doomslug”. Mediante esta, hoy famosa, técnica de manejo de datos NEAR es capaz de procesar transacciones de manera paralela, llegando al total de 1.000 por segundo. Esta metodología le permite elevar el límite de escalabilidad a una relación directa con la cantidad de nodos participantes en la red.

Lo que el “sharding”, en términos de blockchain, propone es dividir el almacenamiento de datos en distintas sub-cadenas, por lo tanto los validadores de la red estarán destinados aleatoriamente a uno de estos “shards” o sub-cadenas, lo que permite múltiples validaciones simultáneas.

 

Consenso

Ya conociendo la estructura de la blockchain, podemos pasar a entender como esta logra su consenso y es mediante un mecanismo denominado “Nightshade”.

De acuerdo a las especificaciones de este exclusivo desarrollo del equipo de NEAR, cada validador de la red, procesa las transacciones que le corresponden de acuerdo al “shard” en el cual opera. Estas transacciones son enviadas a la “metachain”, la blockchain principal del protocolo, donde el resto de los validadores asignados al “shard” desde el que las transacciones fueron enviadas, debe “dar el visto bueno” para que esta sea irreversible.

Lo más importante de este proceso de validación es que no detiene la producción de nuevos bloques, que se conforman por transacciones provenientes de “shards” diferentes.

Una vez validadas cada una de estas transacciones son incluidas en un nuevo bloque que se agrega a la blockchain de NEAR, siendo cada nodo notificado al instante.

La criptomoneda de NEAR 

La blockchain de NEAR cuenta con su moneda nativa, también llamada NEAR, que cumple las funciones habituales de una critpo nativa en una blockchain con el consenso de proof of stake. Cuáles son estas funciones y sus tokenomics, te lo explico a continuación.


Utilidad

Las principales funciones de esta moneda son:

    • Ser el medio de pago de las transacciones en la red, que poseen un costo extremadamente ínfimo.
    • Se entregan como incentivo en programas que invitan a desarrolladores a contribuir con la red (mayor información en el último apartado).
    • Brindar seguridad a la blockchain que le dio vida, y esto se logra por medio de la tarea que realizan a diario los validadores de la red.

Para ser un validador de la red de NEAR es necesario “stakear” o depositar como garantía la cantidad necesaria de NEAR tokens para encontrarse dentro de los 100 primeros validadores del listado que se realiza, exclusivamente, por cada “shard” o sub-cadena de la red.

Por supuesto, aquellos usuarios que no estén en condiciones de correr un nodo y ser validadores de la red de NEAR, cuentan con la posibilidad de delegar sus tokens, al validador que deseen, esperando obtener una recompensa que se estima de acuerdo al porcentaje de contribución. 

Por cada nuevo bloque que se produce en la red es creada una cantidad determinada de NEAR tokens. Un 10% de estos nuevos tokens se derivan automáticamente al tesoro de la NEAR Foundation, con fines de promoción y desarrollo de la red. Mientras que el 90% restante se retribuye al validador de la red. Es sobre este último porcentaje que se calcula la recompensa que obtendrá el “staker” o delegador de NEAR de acuerdo a la cantidad provista.


NEAR y sus números

Si bien la “mainnet” o cadena principal de NEAR fue publicada el 13 de octubre de 2020, el equipo previamente realizó una famosa ICO, en dos rondas de financiación, llevadas a cabo en julio de 2019 y mayo de 2020 en las que su recaudación superó los 35 millones de dólares.

Hoy en día, es posible adquirir el token en cualquiera de los exchanges de mayor popularidad.

En referencia a los números de NEAR, nos encontramos con un circulante de 465,914,595 sobre un supply total de 1,000,000,000.

Es importante saber que la emisión de NEAR se ajusta en base a la inflación de la moneda y que se estableció un mecanismo por el cual la mayor parte de los fee pagados por cada transacción son “quemados, lo que ayuda a mantener un control sobre el total circulante.

Al día de la fecha NEAR se encuentra en la posición 44 de acuerdo a su valor de mercado que se observa en US $4,123,168,885. Apenas unas semanas atrás, el 9 de septiembre, alcanzó su máximo precio histórico de unos 11,84 dólares, mientras que su mínimo histórico fue de 0,526762 dólares registrado el 4 de noviembre del año pasado.

 

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NEAR Protocol y su plataforma

Si lograste acompañarme con tu lectura hasta aquí, tendrás noción de uno de los aportes más importantes de NEAR al ecosistema en general, que sin dudas es su plataforma sostenida por su comunidad.

Se trata de una plataforma gestionada por una comunidad comprometida que brinda herramientas pre-concebidas para que cualquier desarrollador pueda rápidamente involucrarse de manera activa y crear su propia aplicación en la red. Algunas de sus iniciativas destacables son:

    • Una importante biblioteca con ejemplos de código para replicar de manera simple y didáctica.
    • Un sistema que garantiza a desarrolladores de aplicaciones en la red, un 30% de los fees generados por transacciones de sus aplicaciones.
    • La posibilidad de escribir Smart Contracts en lenguajes familiares como Rust, WASM, AssemblyScript.
    • El desarrollo de hackatons con el fin de acercar a programadores y financistas o directamente financiarlos por medio del tesoro de NEAR Foundation, con el objetivo de evolucionar como ecosistema.

Consideraciones finales

Sin dudas el futuro de esta blockchain y su comunidad es sumamente prometedor

Sistemas escalables, con bajos costos y amplias perspectivas de crecimiento sin dudas serán bienvenidos en el futuro cercano de nuestro ecosistema.

Como siempre destaco, la interoperabilidad entre redes será de vital importancia en el mediano plazo, y con la llegada del puente «Aurora», que conectará NEAR protocol con Ethereum, esta red dará un paso adelante que proporcionará grandes beneficios para todos.

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