¿Qué es una cartera multifirma (Multi-Sig)?

¿Qué es una cartera multifirma (Multi-Sig)?
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Todos sabemos que, a la hora de operar con bitcoin u otras criptomonedas, la seguridad es lo primero. Hoy en día existe una gran variedad de monederos digitales: caliente y en frío, hardware y software, con custodia y sin custodia, de papel, de escritorio etc. Hoy vamos a descubrir qué es una cartera multifirma (Multi-Sig), cómo funciona y cuáles son sus ventajas.

¿Qué es una cartera Multi-Sig y cómo funciona? 

Si has leído ya sobre qué es un wallet, ya sabrás que los monederos de criptomonedas mantienen una cadena secreta de letras y números llamada clave privada o semilla. Esta clave se utiliza para firmar transacciones, y proporcionan una prueba matemática de que la misma proviene del propietario de la cartera. 

Pero, si el usuario pierde su clave privada, perderá también el acceso a su monedero y sus fondos de criptomonedas.

La cartera Multi-Sig (multi-firma) intenta solucionar este problema.

Se trata de un wallet que además de permitir almacenar criptomonedas, se caracteriza por firmar transacciones de una manera más segura que el wallet de clave única.  

A diferencia de las carteras de firma única (single-key), los monederos multi-sig necesitan de dos o más claves privadas antes de que se puedan liberar criptomonedas. 

Para darte un ejemplo práctico, imagina que la billetera multi-sig es una caja fuerte de dos cerraduras que compartes con un amigo y cada uno de vosotros posee su propia llave única. 

Si usas la tecnología multifirma, para abrir esta caja fuerte, tu amigo y tu tendrías que usar cada una de vuestras llaves al mismo tiempo. Es decir, ninguno de los dos puede abrir la caja sin el consentimiento del otro.

Mejores carteras multifirma del 2021

Para mejor entender cómo funciona una cartera multifirma, primero tenemos que entender los conceptos de Dirección Pública (Public Address), Clave Pública (Public Key) y Clave Privada (Private Key) :

Dirección pública:. Cuando un usuario quiere recibir fondos, revela  a la otra parte su dirección pública (que es es una versión hash de una clave pública).

Clave pública: es un código criptográfico que permite a los usuarios recibir criptomonedas en sus cuentas.

Clave privada: se usa para enviar criptos y verificar transacciones y solo el dueño del monedero tiene que conocerla si quiere mantener a salvo sus fondos de criptomonedas.

Técnicamente, el término Multisig se refiere a un tipo de firma digital que se crea mediante una combinación de muchas firmas únicas.

Esto quiere decir que gastar criptomonedas requiere más de una firma (aprobación) para que la transacción continúe.

Imagina que queremos crear una billetera con múltiples firmas que tenga tres direcciones. Las tres direcciones tienen su clave pública, clave privada y dirección pública.

Para generar la dirección pública de una cartera multifirmas, tenemos que proporcionar la clave pública de las tres direcciones (clave pública 1, clave pública 2, clave pública 3) como input (entrada) y definir el número de firmas necesarias para realizar una transacción (2 de 3, 3 de 4 etc).

Se generará una dirección pública de una cartera multifirma, que se puede compartir con el remitente. Todos los fondos se recibirán en esta dirección.

Se trata de una tecnología que nació antes del bitcoin y fue aplicada a las criptomonedas por primera vez en 2012. Las primeras carteras multisig fueron creadas e introducidas en 2013.

Con un wallet de firma única, normalmente las criptomonedas se almacena en una dirección estándar de clave única y el usuario que posee la clave privada correspondiente a esa dirección tiene acceso a los fondos en ese wallet, sin necesitar ninguna autorización adicional. 

A pesar de ser un sistema sencillo, a la hora de usar un Single-key wallet de criptomonedas, en caso de un ataque los fondos se pueden robar fácilmente.

Con la introducción de carteras multifirmas se crea una capa más de seguridad ya que requiere más de una clave para abrirse.

Cómo ya te adelanté anteriormente, estos tipos de wallet nos permiten elegir cuántas claves se permiten para abrir la bóveda, así como la cantidad mínima de claves necesarias para desbloquearla (existen muchas variaciones, como 2 de 2, 3 de 3, 3 de 4, etc.).

Mejores carteras multifirma del 2021

A continuación te mostraremos algunas de las mejores carteras multifirma del 2021 junto a sus características.

Desarrollada a mediados de 2011, Armory es una billetera de código abierto con almacenamiento en frío y soporta múltiples firmas. Para funcionar, requiere que se descargue una copia local de la cadena de bloques en la misma máquina. 

En Armory los usuarios controlan sus claves privadas sin depender de Armory o de servidores de terceros.  Permite a los usuarios crear direcciones de firma múltiple utilizando Lockboxes de una manera totalmente distribuida.

Esta cartera proporciona hasta 7 de 7 autorizadores para firmar una transacción de Bitcoin. 

Se trata de una cartera desarrollada específicamente para uso de multifirma. Puede crear carteras de hasta 6 de 6 direcciones. 

En Copay no hay servidores de terceros y el usuario es el dueño de sus claves privadas. Una característica muy interesante de Copay es que es la primera en proporcionar redes de prueba. Es decir, antes de usarla puedes probar cómo funciona la billetera multifirma.

Es la cartera desktop más popular con funciones de almacenamiento en frío y múltiples firmas. Es un proyecto de código abierto lanzado bajo una licencia del MIT, lo que significa que cualquiera puede ejecutar un nodo Bitcoin con Electrum.

Se trata de una cartera muy segura y rápida.

¿Por qué utilizar una cartera multifirma?

A continuación te explicaremos porqué es aconsejable usar una cartera multifirma a la hora de almacenar tus criptomonedas.

  • Las carteras multifirma tienen muchas ventajas en tema de seguridad. De hecho, mientras las carteras ‘single-key’ (de una sola clave) son más rápidas y accesibles que las carteras multifirma y garantizan al usuario un acceso rápido a sus fondos, por el otro lado si se pierde la clave privada, el usuario podría perder todos sus fondos. 

Es por esto que la cartera multi-sig es muy usada por empresas que trabajan con criptos, tal como los exchanges, ya que necesitan de una capa más de seguridad, siendo en muchos casos custodios de los fondos de sus usuarios.

  • Con una billetera multi-sig,  si una clave privada está comprometida, los fondos en la billetera aún están seguros.

Por ejemplo, si se crea una dirección multi-sig 2 de 3, podremos almacenar cada clave privada en un lugar diferente (PC, memoria USB, teléfono móvil, hoja de papel). De esta forma, si uno de los dispositivos usados para guardar las claves es pirateado, los fondos estarán a salvo ya que muy probablemente el hacker solo tiene acceso a un dispositivo y a una clave privada.

  • Si pierdes una clave privada, todavía tendrás acceso a tus fondos ya que tendrás otras posibilidades de acceder a ellos usando otra clave.

Según el Wall Street Journal, una quinta parte de todo el Bitcoin se pierde de forma permanente. La billetera multifirma trata de resolver este problema.

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