¿Qué es un OP_CODE? Guía rápida para tu Blockchain

En la vida real, usualmente, para evitar procrastinar y llegar a nuestro ideal de año nuevo, que es ser más productivos que en años anteriores, creamos un plan completo con horarios y actividades a realizar.

Eventualmente, lo increíble está en la voluntad de iniciar a realizarlo. Pero cuando llega ese día en donde nos levantamos diciendo «venga, que hoy sí podemos» es en donde todo comienza a ser una realidad, aunque pasajera, efectiva, dado que nos lleva a actuar. Esencialmente, así funcionan los OP_CODE o, también llamados, códigos operativos o códigos de operación.

¿Quieres saber cómo funcionan y qué los hacen tan imprescindibles en el universo de las criptos? ¡Estás en el mejor sitio! Alista tu equipaje, que hoy haremos un viaje por el mundo de la programación.

¿Qué es OP_CODE?

Iniciando por “qué es un OP_CODE”, mejor llamado operation code o códigos de operación, se puede definir como una instrucción que especifica la operación que deben realizar las máquinas virtuales.

Esta orden se genera en lenguaje ensamblador o lenguaje de máquina que lo especifica o traduce a una colección de dígitos binarios o bits (0 y 1).

Dentro del mundo de las criptos, facilita el proceso de programación dentro de una blockchain, ya sea en la creación de estructuras de programación avanzadas o los famosos smart-contracts que son revisados y ejecutados por los diferentes nodos de una blockchain como Ethereum o Bitcoin

Tal y como se había mencionado antes, de manera más sencilla, los OP_CODE son una llamada a la acción.

En la situación de nuestros propósitos de año nuevo, sería nuestra motivación. Esa que nos hace, al menos en ese día, levantarnos e ir al gimnasio o comenzar a trabajar.

Precisamente, esto es lo que sería un código de operación para un sistema o una computadora. 

Sin embargo, antes de saltarnos a temas más de nuestra materia y comprender cómo funciona, es importante reconocer que estos OP_CODE funcionan tanto para hardware como para software. No obstante, sus formatos se establecen de forma distinta. 

    • En la parte del hardware, los códigos de operación se establecen y funcionan  de acuerdo a la arquitectura de conjunto de instrucciones (ISA), la cual define los tipos de datos que son admitidos, los registros, el soporte para administrar la memoria principal u otros elementos como la consistencia de la memoria o el modelo de input/output. Un ejemplo de un ISA es la familia “x86” de los procesadores de Intel o AMD, en donde se incluyen los procesadores terminados por “86” como los 80186, 80268, 80286, entre otros, cuya función es direccionar más memoria de la que puede cubrir una dirección simple de 16 bits. 
    • En el caso del software, los OP_CODE también son llamados códigos de bytes o byte codes, los cuales están destinados para que un software los interprete, en vez de un dispositivo de hardware y, por ello, emplean datos y operaciones de un nivel más complejo que los de hardware, pero se construyen en líneas similares. Un ejemplo de este tipo de códigos se pueden encontrar en los java class file que son interpretados por un Java Virtual Machine (JVM). 

¿Cómo funciona un OP_CODE? Hablemos de lenguajes de máquina y operandos.

Dentro de su mecanismo de funcionamiento, se halla implícita la forma en la que la orden se presenta o, dicho de otra forma, el lenguaje que utiliza.

Para estos fines, el lenguaje de programación es una herramienta imprescindible y se consolida como la principal opción para la presentación de los datos y la operatividad apropiada de este tipo de procedimientos.

Por esto, es común que los códigos de operación estén en inglés y, en consecuencia, para su procesamiento, hagan uso de valores binarios.

A partir de allí, el opcode identifica la operación que debe realizar y el conjunto de instrucciones que necesita para tal proceso.

En esta parte, también se encuentra otro componente importante que son los operandos.

Para explicarlo, primero partamos de un ejemplo: estamos en una fiesta y nos dieron un trozo de bizcocho de dos niveles: si el opcode o código de operación es la porción correspondiente al primer nivel de la torta, los operandos serían el otro nivel, completando, de esta forma, un maravilloso platillo.

Por esta razón, los operandos y los OP_CODE son hermanos mellizos inseparables que, en unas circunstancias más que en otras, necesitan el uno del otro para llevar a cabo una función, dado que ambos son porciones de una instrucción.

Por un lado, comprendemos que los OP_CODE pueden traducirse en actos o hechos observables. El operando viene siendo las variables que están involucradas en este proceso o, en otros términos, los valores o sujetos incluidos.

Si tuviésemos ánimos de hacer paella, el código de operación sería las técnicas y procedimientos que deben llevarse a cabo para cómo cocinar el arroz, la pechuga, la costilla de puerco, entre otras; y el operando sería el cocinero, quien se encarga de conseguir todos los ingredientes y tenerlos preparados para la elaboración de la receta.

En consecuencia, el código de operación sería un verbo, mientras que el operando el sujeto.

Por este motivo, podemos entender dos cosas: si deseamos que se ejecuten las acciones que pretendidas dentro de una blockchain, es necesario utilizar los OP_CODE en un lenguaje adecuado para que pueda ser procesado en su interior por la CPU u otros hardwares/softwares y definir los operandos (sea registros, direcciones, etiquetas, valores, etcétera) con los cuales la instrucción operará. 

Los códigos de operación de criptos como Bitcoin

Todas las criptos hacen uso de opcode (operation code) o códigos de operación, lo que posibilita que se manejen las transacciones u operaciones dentro de su sistema.

Un ejemplo claro de ello, es presentado por Bitcoin. Actualmente, “script” es el lenguaje que se utiliza para bloquear y desbloquear las transacciones.

Para este lenguaje, hay alrededor de 10 tipos de códigos especiales para diferentes funciones, tales como constantes (the current), control de flujo, operaciones de pila y de empalmes, lógica de bits, operaciones numéricas, de criptos, bloqueo de tiempo, pseudocódigos (utilizados para ajustar las transacciones) y códigos reservados. 

Concluyamos este viaje, observando unos cuantos códigos dentro de los distintos tipos de códigos de operación que podemos encontrar en el script de Bitcoin:

Hasta aquí llegó nuestra travesía. Si estás interesado en leer más artículos asociados con las novedades del universo de las criptos y sus conceptos básicos, puedes cliquear encima de las temáticas relacionadas de abajo.

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